אתר זה עושה שימוש בעוגיות על מנת להבטיח לך את חוויית הגלישה הטובה ביותר.
הבריטים כבר הבינו: כסף שווה זהב צילום: בלומברג

הבריטים כבר הבינו: כסף שווה זהב

בריטניה החליטה להשקיע בספורט אחרי הכישלון באטלנטה. 26.5 מיליון ליש"ט הועברו לספורטאים המצטיינים מאז מדי שנה. המטרה היא לונדון 2012, אבל זה משתלם כבר בבייג'ינג, עם 16 מדליות זהב עד כה. רוכב האופניים וויגנס: "אולי הפכנו לחמדנים, אבל בספורט זה בסדר גמור"

20.08.2008, 15:44 | דן ביינס, בלומברג

אוסטרליה הביסה בארבע האולמיפיאדות האחרונות את המדינה ששלטה בעבר במגרש הקריקט, באצטדיונים ובבריכות השחייה במשך כמה עשורים, וזכתה בהן ביותר מדליות מבריטניה. אבל עכשיו, עם 5 מדליות זהב בבייג'ינג, האוסטרלים מפגרים בהרבה אחרי 16 מדליות הזהב של הבריטים, וזה כואב. "הם עשויים לנצח אותנו הפעם" אמר ג'ון קואטס, נשיא הוועד האולימפי האוסטרלי, "אבל תחושת הגאווה שלי אומרת שאנחנו לא יכולים לתת להם לנצח".

האולימפיאדה המוצלחת ביותר של הבריטים במאה השנים האחרונות מאפשרת להם להסתכל מלמעלה (לפחות בינתיים) גם על מעצמות ספורט כמו גרמניה ורוסיה, 12 שנים אחרי שזכו במדליית זהב אחת בלבד באטלנטה. התוכנית לפיתוח הספורט בבריטניה, במימון הלוטו הבריטי, מניבה תוצאות, בזמן שההכנות לאולימפיאדת לונדון 2012 נמשכות. בינתיים, רק סין וארה"ב זכו ביותר מדליות זהב בבייג'ינג מבריטניה.

אתמול (ג'), חצו הבריטים את סף 14 מדליות הזהב שהשיגו באנטוורפן 1920, אחרי הניצחון של פול גודיסון בתחרות השייט בדגם לייזר, הזכייה של ויקטוריה פנדלטון וכריס הוי במדליות זהב באופניי-מסלול והניצחון של כריסטין אוהורוגו בריצת 400 מטר לנשים. זה הופך את המשחקים האולימפיים בבייג'ינג לטובים ביותר של בריטניה מאז לונדון 1908, אז זכו הבריטים ב-56 מדליות בסך הכל.

"ההצלחה נבנתה במשך שנים", אמר הוי, 32, אחרי שהפך לבריטי הראשון במאה השנים האחרונות שזוכה בשלוש מדליות זהב באולימפיאדה אחת. "כל הספורטאים שלנו מציגים יכולת שיא".

לוגו האולימפיאדה בלונדון, 2012. המטרה היא המקום הרביעי בטבלת המדליות, צילום: בלומברג לוגו האולימפיאדה בלונדון, 2012. המטרה היא המקום הרביעי בטבלת המדליות | צילום: בלומברג לוגו האולימפיאדה בלונדון, 2012. המטרה היא המקום הרביעי בטבלת המדליות, צילום: בלומברג

מניב פירות

בואו נקפוץ חזרה ל-1996, אז החותרים מאת'יו פינסנט וסטיב רדגרייב חזרו מאטלנטה עם מדליית הזהב היחידה של בריטניה, שסיימה את המשחקים כשהיא במקום ה-36 בטבלת המדליות. שנה מאוחר יותר, 60 מיליון תושבי בריטניה עשו את הצעד הראשון בדרך לתקן את המצב. מאז, לספורטאים המצטיינים של בריטניה הועבר מימון שנתי בסך 26.5 מיליון ליש"ט מכספי מפעל הפיס המקומי, מה שמאפשר להם להקדיש את כל זמנם לאימונים.

משרד הספורט הבריטי, שמחלק את הכסף בין הספורטאים, משתמש במשאביו כדי להחתים מאמנים ולשפר את מתקני האימונים. באולימפיאדת סידני 2000 ההשקעה החלה להשתלם, כשבריטניה זכתה ב-11 מדליות זהב ו-28 מדליות בסך הכול, מה שדירג אותה עשירית בטבלת המדליות. גם באתונה הבריטים תפסו את המקום העשירי וזכו ב-30 מדליות, מתוכן 9 מוזהבות.

המשרד מסר שבבייג'ינג יותר משליש מ-33 המדליות הבריטיות (נכון לעכשיו) הגיעו מתחרויות האופניים, ענף אליו הוזרמו כספי ציבור בסך 22 מיליון ליש"ט ב-11 השנים האחרונות. נבחרת אופני המסלול זכתה בשבע מתוך 10 התחרויות שנערכו בוולודרום לאושאן בבייג'ינג, בנוסף לתשע מדליות זהב מאליפות העולם שנערכה במארס. "אני חושב שזו בדיוק הרמה אליה אנחנו צריכים להגיע" אמר ברדלי וויגינס, 28, אחרי שזכה במדליית הזהב השנייה שלו בבייג'ינג. "אני מניח שבאיזה מובן הפכנו לחמדנים, אבל בספורט זה בסדר גמור להיות חמדן".

'חלום שהתגשם'

החותרים הבריטים, שסיימו את התחרויות בבייג'ינג עם שתי מדליות זהב, שתיים מכסף ושתיים מארד, נהנו מתמיכה בסך 26 מיליון דולר ב-11 השנים האחרונות. התוצאות: ההופעה האולימפית הטובה ביותר של החתירה הבריטית מאז 1908. "אני מחכה ליום הזה מאז שהתחלתי לחתור" אמר חותר הקיאק הזוגי מארק האנטר, שזכה יחד עם זק פורצ'ייס במדליית הזהב. "לשמוע את ההמנון הלאומי, לראות את הדגל בראש התורן, זה חלום שהתגשם".

המדליסטים הבריטים יחגגו במצעד ניצחון שייערך בלונדון ב-16 באוקטובר, הודיע ראש עיריית לונדון בוריס ג'ונסון, שהגיע לבייג'ינג לטקס העברת דגל המשחקים למארחיהם הבאים.

המטרה של הוועד האולימפי הבריטי היא לתפוס את המקום הרביעי בטבלת המדליות בעוד 4 שנים, כשלונדון תארח את המשחקים בפעם השלישית. לרבקה אדלינגטון צפוי להיות תפקיד חשוב בהשגת היעד הזה. בבייג'ינג היא הפכה לשחיינית הבריטית הראשונה מזה מאה שנים שמצליחה לזכות בשתי מדליות זהב באולימפיאדה אחת, אחרי שניצחה במשחים ל-400 ו-800 מטרים בסגנון חופשי.

"אני רק בת 19, ולכן תחרות המטרה העיקרית שלי היא לונדון 2012, ולא בייג'ינג" אמרה אדלינגטון אחרי הניצחון. "תכננו שאני אשחה כאן רק כדי לצבור ניסיון, כי אין הרבה אנשים שזוכים במדליות בפעם הראשונה שהם משתתפים באולימפיאדה".

שיתוף בטוויטר שיתוף בוואטסאפ שיתוף בפייסבוק שיתוף במייל

תגיות