אתר זה עושה שימוש בעוגיות על מנת להבטיח לך את חוויית הגלישה הטובה ביותר.
מי הבוס? טוני צילום: איי אף פי

מי הבוס? טוני

טוני פרננדס, הבעלים המלזי של ק.פ.ר, עשה את הכסף שלו בזכות החלטות נועזות. האם הבוס שמדבר עם אוהדים בטוויטר ועורך התערבויות שנתיות עם ריצ'רד ברנסון יכול להפוך גם את ק.פ.ר הכושלת לסיפור הצלחה כלכלי?

17.12.2012, 09:39 | אלעד הלפרין

אם יעצרו אתכם ברחוב יום אחד וישאלו אתכם "אתם יודעים מי זה טוני פרננדס?", סביר להניח שלא תדעו על מי מדברים. אך אל דאגה, אם זה תלוי בו - המצב הזה ישתנה בשנים הקרובות, כשקבוצת הפריימרליג שבה הוא מחזיק, קווינס פארק ריינג'רס, הקטנה של לונדון, תיכנס למגרש של הגדולות.

טוני פרננדס, או בשמו המקורי טאן־סרי (תואר כבוד) אנטוני פרנסיס פרננדס, הוא איש עסקים מלזי שהונו מוערך ב־500 מיליון דולר. נולד בשנת 1964 לאב מגואם ואם מבני הקריסטאנג, שבט מקומי פורטוגלי. בשנת 1987 סיים תואר בחשבונאות מהאוניברסיטה לכלכלה של לונדון, וב־2001 חזר למלזיה, לאחר שעשה לעצמו שם בתעשיית המדיה באירופה, כשצבר תקופות עבודה בווירג'ין מדיה ובוורנר גרופ בדרום־מזרח אסיה.

קראו עוד בכלכליסט

טוני פרננדס הבעלים של ק.פ.ר , צילום: איי אף פי טוני פרננדס הבעלים של ק.פ.ר | צילום: איי אף פי טוני פרננדס הבעלים של ק.פ.ר , צילום: איי אף פי

פרננדס תמיד אופיין בהחלטות נועזות ובחוש עסקי מפותח, וכך עשה את מרבית כספו. לאחר פיגועי ה־11.9, במשבר התעופה הגדול, הוא החליט לקנות חברת תעופה מלזית ממשלתית קורסת - אייר אסיה. בשביל לממן את רכישת החברה הוא מכר את ביתו, השתמש בכל חסכונותיו ונכנס לחובות של כ־11 מיליון דולר שאותם ירש עם החברה. כשהשלים את הרכישה, קראו לו "משוגע" וטענו כי זו "התאבדות כלכלית", אך הוא הוכיח כי כולם טעו. בתוך שלוש שנים הוא ביטל את כל חובות החברה והיא צמחה בצורה משמעותית - פי שניים יותר ממה שהיתה שווה כשרכש אותה. הצלחתו של פרננדס היתה אדירת ממדים. להערכתו, לפני ש"החיה" את חברת התעופה, רק כ־6% מתושבי מלזיה טסו אי פעם. גם כיום הוא מאמין כי כ־50% מנוסעי חברת התעופה טסים לראשונה בחייהם.

ב־2009 החל טוני פרננדס להיכנס לתחום הספורט. בתחילה רכש את חברת מכוניות המירוץ "לוטוס" כהתערבות עם חברו ריצ'רד ברנסון, בעליה של קבוצת "וירג'ין". במסגרת ההתערבות, שתי קבוצות המירוצים שבבעלותם יתחרו כאשר בעלי המפסידה ייאלץ לעבוד כדייל בחברת התעופה המתחרה במשך יום שלם. פרננדס לקח את האתגר ברצינות. וגם ניצח.

אוהד ווסטהאם

טוני פרננדס ידוע כאוהד של ווסטהאם יונייטד. את הרומן שלו עם הפריימרליג התחיל בשנת 2011, כאשר בחודש מאי באותה השנה פורסמו ידיעות הטוענות כי הוא מקושר לקניית המועדון מדיוויד גולד ודיוויד סאליבן. הדבר אושר בחשבון הטוויטר של פרננדס בהמשך, כשנטען שהצעה הוגשה אך נדחתה על ידי השניים. עם זאת, פרננדס לא ויתר.

ב־18 באוגוסט 2011 פרננדס הגשים את חלומו, כשרכש את 66% השליטה של ברני אקלסטון במועדון קווינס פארק ריינג'רס, העולה החדשה לליגה האנגלית הבכירה. במעמד החתימה דיבר הבעלים החדשים על כך ש"אף על פי שתמיד אהדתי את ווסטהאם, יש לי פינה חמה בלב לקווינס פארק ריינג'רס, אשר היתה הקבוצה הראשונה שאותה ראיתי באנגליה". כמו כן, פרננדס דיבר על העתיד, באומרו כי "אני לא רוצה להבטיח דברים שאני לא יכול לקיים, כמו זכייה בפריימרליג או בליגת האלופות. אני כן רוצה לבנות פה משהו לטווח הארוך, משהו שהאוהדים שמשלמים הרבה כסף כדי לראות את הקבוצה יוכלו להתגאות בו".

אסטבן גרנארו. פרננדס הוציא לפחות 32 מיליון ליש"ט על רכישת שחקנים, צילום: איי אף פי אסטבן גרנארו. פרננדס הוציא לפחות 32 מיליון ליש"ט על רכישת שחקנים | צילום: איי אף פי אסטבן גרנארו. פרננדס הוציא לפחות 32 מיליון ליש"ט על רכישת שחקנים, צילום: איי אף פי

הקבוצה של אסיה

גם לק.פ.ר, כמו במקרה של אייר אסיה, נכנס פרננדס כשהמצב הכלכלי לא משהו. אמנם הבעלים של הקבוצה ממערב לונדון היו אנשי עסקים סופר־עשירים - כולל לאקשמי מיטאל ההודי - אבל הקבוצה הפסידה 56 מיליון ליש"ט בעונת 2010/11 במטרה להגיע לפרמיירליג. תקציב השכר עמד על 183% מההכנסות, שעמדו על 16.2 מיליון ליש"ט. אמנם השנה הראשונה עברה בהישרדות בפרמיירליג, אבל למרות ההכנסות הגבוהות הרבה יותר - ספק אם הקבוצה יכולה להכריז על עצמה כרווחית. או אפילו מאוזנת.

אבל לפרננדס יש חזון. הוא הולך להפוך את הקבוצה ל"קבוצה של אסיה" ועובד על הגדלת החשיפה של המותג באסיה - כולל החתמת ז'י סונג פארק הקוריאני. במקביל, הוא עובד על יצירת קשר ישיר עם האוהדים המקומיים ועונה על שאלות בטוויטר כל עוד הוא יכול. הוא אפילו קיבל המלצות לפעולות בשוק ההעברות מהאוהדים שעוקבים אחריו.

בכל מקרה, מאז רכש פרננדס את הקבוצה בקיץ 2011, קווינס פארק ריינג'רס החתימה שחקנים בשווי 32 מיליון ליש"ט (ומכרה בפחות מ־2 מיליון ליש"ט), חלקם שמות גדולים כגון חוליו סזאר מאינטר ואסטבן גראנרו מריאל מדריד, דבר שמעיד על האמביציות של המלזי לקבוצה. אך למרות הכל - ההצלחה לא מיהרה להגיע. בעונה שעברה הקבוצה נלחמה על ההישרדות בליגה עד המחזורים האחרונים, כאשר קשה לשכוח את המותחן מול מנצ'סטר סיטי במחזור הסיום. גם העונה הקבוצה משתרכת מאחור, במקום הלפני האחרון, עם ניצחון בודד. הוא אף כינה את העונה "אסון" אחרי שנאלץ לפטר את המנג'ר מארק יוז.

עם זאת, העתיד נראה טוב לריינג'רס, כאשר הבעלים נראה כאדם מסור שלא מפחד לקחת סיכונים, ועם החתמה של מנג'ר מנוסה וגדול בדמות הארי רדנאפ (שאגב, בעבר יצא נגד בעלות זרה בקבוצות פרמיירליג ואף כינה אותה "מפחידה") - ניתן לצפות שטוני פרננדס לא ירפה ולא יפסיק עד שהקבוצה מלופטוס רואד תהיה מתמודדת ראויה לכל קבוצה בפריימרליג. ההתעקשות האחרונה שלו הצליחה לא רע. מישהו מוכן להמר נגדו הפעם?

הכותב הוא כתב של "השישית באירופה", בלוג תוכן על כדורגל בישראל ובאירופה

שיתוף בטוויטר שיתוף בוואטסאפ שיתוף בפייסבוק שיתוף במייל

תגיות