אתר זה עושה שימוש בעוגיות על מנת להבטיח לך את חוויית הגלישה הטובה ביותר.
האם היציאה מהארון תשתלם למייקל סאם? צילום: איי פי

האם היציאה מהארון תשתלם למייקל סאם?

מומחים מעריכים כי שחקן הפוטבול ההומוסקסואל, שעדיין לא נבחר לשחק ב-NFL, יחתום בקרוב על חוזים לפרסום נעליים ובגדים. האם "קלף ההומוסקסואל" יהפוך אותו למגנט עבור ספונסרים?

12.02.2014, 12:56 | שירות כלכליסט

ההכנסה של מייקל סאם מפעילויות מחוץ למגרש הפוטבול תיקבע לפי הביצועים שלו על המגרש ולא לפי הנטייה המינית שלו. סאם, שיוכל להיבחר בדראפט במאי הקרוב, יצא השבוע מהארון בראיונות שהעניק הן ל-ESPN והן לניו יורק טיימס זאת לאחר שנחשף בפני חבריו לקבוצה באוניברסיטת מיזורי עוד לפני פתיחת העונה האחרונה. 

קראו עוד בכלכליסט

מייקל סאם. פרזנטור מושלם ל"עולם שאחרי סוצ מייקל סאם. פרזנטור מושלם ל"עולם שאחרי סוצ'י" | צילום: איי פי מייקל סאם. פרזנטור מושלם ל"עולם שאחרי סוצ

"בטווח הארוך, למשחק שלו תהיה ההשפעה הגדולה ביותר על היכולת שלו להחזיק בחוזי ספונסרשיפ", טוען מארק אלדרקין, מנכ"ל גיי אד נטוורק (Gay Ad Network) בפלורידה. "עליו להוכיח את עצמו כבן אדם וכספורטאי מקצועי".

סאם, שחקן הגנה המתנוסס לגובה 1.90 מטרים ושוקל 116 ק"ג, הוכתר בעונה שעברה לשחקן ההגנה של השנה, זאת לאחר שהוביל את ליגת הדרום מזרח (Southeastern Conference) בזכות סטטיסטיקות מרשימות, ועזר לטייגרס להעפיל לאליפות הליגה. מרבית פרשני הדראפט של ה-NFL , ביניהם מל קיפר ג'וניור מ-ESPN, מעריכים כי סאם ייבחר באחד מסבבי הדראפט האמצעיים. שחקן שנבחר בסיבוב השלישי לרוב מקבל שכר ובונוסים שנעים בין 2.5-3.5 מיליון דולר לארבע שנים.

המאמן של הניו איגלנד פטריוטס ביל בליצ'ק מסר בהצהרה כי הקבוצה בוחנת שחקנים, כולל את סאם "בהתבסס על מי שהם ועל התרומה שיוכלו להעניק לקבוצה ולארגון שלנו, ללא קשר לנושאים שעלו לאחרונה לדיון".

נשיא גולדן סטייט ווריורס ריק וולטס, שלפני שלוש שנים בישר לעולם שהוא הומו בכתבת שער בניו יורק טיימס, ציין כי סאם "הוא הבחור המושלם לגלם את התפקיד הזה". "אני ממש לא יכול לדמיין ליהוק מוצלח יותר לתפקיד", הוסיף. "אין ספק שהוא יכול לשחק. בחיי, הוא בחור מיושב, רהוט ובטוח, כל התכונות הללו יהיו חשובות".

ה-NFL, ליגת הספורט הנצפית ביותר בארה"ב שהכניסה 9.5 מיליארד דולר במהלך עונת 2013, מסרה בהצהרה כי היא מעריצה את האומץ והכנות של סאם. "כל שחקן עם יכולות ונחישות יכול להצליח ב-NFL", נכתב בהצהרה. "אנחנו מתכוונים לברך ולתמוך במייקל סאם ב-2014".

דומיניק פוקסוורת', נשיא איגוד שחקני ה-NFL, וסטודנט למנהל עסקים בהרווארד, טען בתגובה כי ה-NFL הוא מתקדם יותר מכפי שרבים חושבים. כדוגמה הוא מציין את חודש המודעות לסרטן השד, במהלכו השחקנים והשופטים לובשים ורוד. "אם אחבוש את כובע הסטודנט למנהל עסקים שלי, אני חייב לומר שיש יתרון שיווקי עצום לקבוצה דמוגרפית חשובה ביותר – נשים", הוא אומר. "זה יכול לעשות דבר דומה לליגה, לקבוצה ולסאם עצמו. בהנחה שהכניסה של סאם לליגה תעבור בקלות כפי שאני חושב, תיפתח הזדמנות צמיחה לשוק צעיר וחדש יותר עבור הליגה והקבוצה הנכונה".

קמרון וייס, אחד מהסוכנים של סאם בסוכנות אמפייר את'לטיקס, מעריך כי הלקוח שלו יחתום בקרוב על חוזים לפרסום נעליים ובגדים, ואולי ישיג אף עוד חוזה אחד בנוסף לחוזים הרגילים לפני הדראפט למזכרות וקלפים.

"נכון לעכשיו, אנחנו רוצים לשמור על סודיות", הסביר.

שותפה אפשרית היא נייקי, שמעולם לא הסתירה את הרצון שלה להוסיף ספורטאי שיצא מהארון למאגר המפרסמים שלה. נייקי כבר החתימה את שחקן הכדורסל ג'ייסון קולינס, שבשנה שעברה יצא מהארון בכתבת שער בספורטס אילוסטרייטד. קולינס, שהחל את הקריירה שלו בליגה לפני 12 שנה, לא הוחתם על ידי אף קבוצה העונה. "בניגוד לג'ייסון קולינס, טוב לראות שחקן מקצועי בתחילת הקריירה שיוצא מהארון", אמר אלדרקין. "תהיה לכך יותר השפעה".

בוב ויטק, מנהל אסטרטגיות שיווק להומואים ויועץ לחברות, העריך כי ההומו המוצהר הראשון שישחק בקבוצת ספורט, בהנחה שהוא שם מוכר, ירוויח מיליונים בחוזי ספונרסשיפ ותשלומים להרצאות מחברות שירצו ללכוד את כוח הקנייה של קהילת הלהט"ב האמריקאית, שלהערכתו עמד על 830 מיליארד דולר בשנה שעברה.

רשת NBC של קומקאסט, שידרה במהלך טקס הפתיחה של אולימפיאדת החורף שתי פרסומות של מותג שברולט שהציגו זוגות חד מיניים. פול סוונגארד, מנהל מרכז שיווק הספורט וורשה באוניברסיטת אורגון טוען שעובדת היותו של שחקן הומו אינה מספיקה כדי לעורר את עניין המפרסמים.

"בהתחשב ברשימת הגורמים שהופכים מישהו לשיווקי, הגילוי הספציפי הזה אינו מדורג בין חמשת הגורמים העיקריים", הוא אומר. עם זאת, ויטק מעריך שסאם ירוויח ממה שהוא מגדיר "העולם לאחר סוצ'י", המתייחס לעיר המארחת את אולימפיאדת החורף ושערוריית החוקים האנטי הומואים שאושרו ברוסיה. ויטק מוסיף כי החברות ספגו ביקורת קשה במדיה החברתית על כך שלא התנגדו לחוקים, כך שסאם מהווה עבורן דרך להגיב. "החברות הללו רוצות להיות המותג של הדור הבא", הסביר. "מסיבה זו ספורטאי בן 24 שונה מג'ייסון קולינס בן השלושים פלוס".

שיתוף בטוויטר שיתוף בוואטסאפ שיתוף בפייסבוק שיתוף במייל

תגיות