אתר זה עושה שימוש בעוגיות על מנת להבטיח לך את חוויית הגלישה הטובה ביותר.
החלום: להיות עוד שחקן ב־NBA צילום: איי אף פי

החלום: להיות עוד שחקן ב־NBA

עומרי כספי הוא עוד שחקן ב־NBA, וזה בסדר גמור. גל מקל תקוע בסבך בירוקרטי אבל לא רוצה לחזור למכבי תל אביב. בכל זאת, עדיף להיות סתם עוד שחקן ב־NBA

20.11.2014, 10:41 | בקי גריפין, ניו יורק

אחרי שכבר היה בקליבלנד ויוסטון וכמעט הוחתם בניו אורלינס, עומרי כספי, בדומה ללברון ג'יימס, "חזר הביתה" — או לפחות לבית הראשון שלו בליגת ה־NBA, סקרמנטו קינגס. העניין הוא, שבניגוד לחזרתו של לברון, אף אחד לא שם לב לחזרתו של הישראלי הראשון ב־NBA לבירתה של קליפורניה. לפי הבלוגר והעיתונאי ברט קורמנוס מסקרמנטו, "חזרתו של כספי לסקרמנטו התקבלה באדישות מוחלטת כי בשלוש השנים האחרונות הוא כמעט נעלם לחלוטין מהמפה של ה־NBA. הוא הגיע לליגה כשחקן מגוון ונהפך בקליבלנד וביוסטון לצלף שלא פוגע במטרה עם זריקות גרועות מהשלוש".

קראו עוד בכלכליסט

עומרי כספי. חזר להיות אגרסיבי ומגוון, צילום: איי אף פי עומרי כספי. חזר להיות אגרסיבי ומגוון | צילום: איי אף פי עומרי כספי. חזר להיות אגרסיבי ומגוון, צילום: איי אף פי

קורמנוס צודק: הממוצע של כספי מהשלוש עמד בשנים האחרונות על 34.7% — פחות מהממוצע של הליגה, ו"קלעי שלוש" שלא קולעים מהשלוש מוצאים את עצמם מחוץ לליגה די מהר. עם זאת, החזרה לסקרמנטו עשתה לכספי משהו טוב — וכעת הוא בהליך של המצאתו מחדש והפיכתו לשחקן חשוב באחת הקבוצות החמות והמפתיעות של הליגה.

כספי משחק לצד דימרקוס קאזינס, רודי גיי ודארן קולינסון שמצליחים להפתיע את הליגה ואת האוהדים שלהם עם פתיחת העונה הכי טובה של הקינגס מאז 1999 — כולל ניצחון מפתיע על האלופה סן אנטוניו. הציפיות, איך לומר בעדינות, היו אחרות לחלוטין.

כספי מצא מחדש את האגרסיביות שאפיינה אותו לאורך הקריירה, ושותף לתקופה הטובה של הקינגס. הוא כבר לא עומד על קו השלוש ומחכה לכדורים — מספר הזריקות שהוא לוקח ירד בצורה דרסטית מ־6.5 ב־100 אחזקות כדור ל־2.6 בלבד. הוא שיפר את יכולת הכדרור שלו וחזר להיות השחקן המגוון והאנרגטי שיודע לסחוט פאולים. התרומה שלו, על פי אתר NBAMiner, הכרחית לקבוצה.

כספי בנבחרת ישראל. הקיץ עם הנבחרת עשה לו טוב, צילום: ראובן שוורץ כספי בנבחרת ישראל. הקיץ עם הנבחרת עשה לו טוב | צילום: ראובן שוורץ כספי בנבחרת ישראל. הקיץ עם הנבחרת עשה לו טוב, צילום: ראובן שוורץ

נוחות בקליפורניה

כספי לא צפוי להיות שחקן מפתח בקבוצה אבל הוא כן שחקן חשוב ברוטציה — שחקן שעולה מהספסל ומשחק בין 10 ל־20 דקות. שחקן רגיל לחלוטין עם ממוצעים רגילים לחלוטין. על פי הכתבים האמריקאים שמסקרים את הקבוצה מסקרמנטו, הקינגס הם בדיוק מה שכספי צריך בשלב הזה של הקריירה שלו. "לעומרי היה נוח בסקרמנטו", אומר ג'ימי ספנסר, כתב שסיקר את הקינגס עבור NBA.COM וגופים אחרים. "העיר חיבקה אותו, ואהבה את השורשים הבינלאומיים שלו. בעונת הרוקי שלו היה הרבה רעש סביבו והיותו 'הישראלי הראשון ב־NBA'. נדמה לי שזה הוסיף לביטחון שלו. מאז, הוא 'איבד את ההזדמנות' להיות הילד עם הפוטנציאל הגדול. אני סבור כי סקרמנטו היא המקום האידיאלי עבורו לקבל את הביטחון שלו בחזרה, לנצל את העובדה שהוא חלק מקבוצה נטולת כישרונות גדולים, ולהפוך לקלע אתלטי לגיטימי בליגה".

מארק שטיין מ־ESPN בטוח שבשלב הזה של הקריירה של עומרי כספי הוא היה יכול להיות חלק מהרוטציה הרגילה של אחת הקבוצות הגדולות, ומאמין שחלק מהקשיים שנקלע לתוכם בעונה הקודמת ביוסטון (ששחררה אותו בתחילת הקיץ), מקורם בהתנהלות לא נכונה של הג'נרל מנג'ר קווין מקהייל לגביו. "אף על פי שכל המספרים הראו שההרכבים היעילים ביותר כללו את כספי על המגרש", אומר שטיין, שמסכים כי החזרה לקינגס מחזירה לישראלי את "הניצוץ". לפי שטיין, "כספי הגיע לפתיחת העונה בכושר מצוין אחרי הופעות מרשימות בנבחרת ישראל. אם הוא יקבל יותר דקות, ישפר את אחוזי הקליעה שלו, את משחק ההגנה שלו, ואת יכולת המסירה שלו, ויישאר יציב — הוא יהיה בעמדה טובה מאוד להגיע לקבוצה גדולה יותר בקיץ הבא כפרי אייג'נט".

יהיה מפתיע, וגם מעט מאכזב, אם כספי לא יצליח להרוויח יותר דקות וליצור לעצמו יותר הזדמנויות, ובעיקר ישפר את הקליעה שלו מחוץ לקשת. עד שזה יקרה, כנראה שנמשיך לראות היילייטס שלו בעיקר כסטייליסט הבית של סקרמנטו. כספי נתפס במהלך אחד המשחקים של הקינגס במצלמות השידור מסדר לקאזינס את סרט הראש על הספסל. הקטע הפך לוויראלי, כולל מיליוני צפיות ב־Vine, ואפילו הוזכר באתר הרשמי של הקינגס. כדי שזו לא תהיה הכותרת הראשית של כספי מהעונה הזאת — הוא יצטרך להמשיך את מה שהוא עשה עד כה העונה: לעבוד קשה, להיות אגרסיבי ולקחת רק זריקות טובות משלוש.

מקל. כנראה שלא יחזור למכבי תל אביב, צילום: איי פי מקל. כנראה שלא יחזור למכבי תל אביב | צילום: איי פי מקל. כנראה שלא יחזור למכבי תל אביב, צילום: איי פי

לא קל למקל

נכון לעכשיו, עתידו של גל מקל הוא הכי לא ברור מבין שלושת הנציגים שלנו ב־NBA. למרות עונת רוקי סבירה, הופעות מרשימות בנבחרת ישראל ומספרים מרשימים במשחקי טרום־העונה של דאלאס, הילד נחתך מקבוצתו של מארק קיובן. השחרור שלו לטובת ג'יי.ג'יי באריה הפתיע ישראלים רבים אבל לא את הכתבים והפרשנים המקומיים, ולא בגלל שהם לא מעריכים את מקל. "הוא היה מצוין במשחקי טרום־העונה, זה פשוט עניין של חוסר מזל", מסביר שטיין מ־ESPN. לטענתו, "מקל לא יכול היה לעבוד קשה יותר באימונים", ו"זו עשויה להיות ברכה עבורו".

לפי שטיין, מקל יוכל למצוא קבוצה חדשה ב־NBA בקרוב בגלל פציעות רבות של שחקני הליגה. "הוא מקבל את שכרו מדאלאס, אז הוא לא לחוץ", אומר שטיין. "והוא פנוי לעבור לקבוצה שבאמת זקוקה לרכז, מכיוון שהוא הוכיח שהוא עובד קשה ומשתפר, ויודע לנהל משחק ברמה גבוהה".

אז מה הבעיה? כרגע הבעיה הכי גדולה שלו היא הדרכון הישראלי שלו, ומעמד ויזת העבודה שלו. נשמע כמו עניין בירוקרטי, שלא אמור להוות בעיה — אבל זה בדיוק מה שעמד בדרכו לחתום באינדיאנה. הסיפור הוא כזה: השחרור שלו מדאלאס עם משכורת מובטחת לשנתיים ביטל את ויזת העבודה שלו, והקבוצה הבאה שתחתים אותו צריכה להוציא לו ויזה דומה —וזה עניין של כמה ימים עד שבוע. אגב, אם היו מעבירים אותו בטרייד — הוויזה שלו הייתה נשארת בתוקף.

אז מדוע פרוצדורה שלוקחת כמה ימים (עד שבוע) מנעה ממנו לחתום על החוזה הבא באינדיאנה פייסרס? ובכן, לאינדיאנה היה אישור חריג להחתמת שחקנים בעקבות הפציעות הרבות של שחקניה והמועד שלה תם בחמישי לפני שבועיים. לפי דיווח של שטיין ל־ESPN, הפייסרס הטיסו את גל לבוסטון כדי לפגוש אותם שם ולהצטרף לקבוצה למשחק, וכשהבינו שלא יספיקו לזרז את תהליך קבלת הוויזה של הישראלי, החליטו לוותר ולהחתים את איי.ג’יי פרייס. בקיצור, חסרו למקל כמה ימים, זה הכל.

אגב, כשנודע שסיבה הבירוקרטית היא זו שמנעה מהשחקן הישראלי לחתום בפייסרס, אתרי אינטרנט יהודיים החלו להאשים את ממשל אובמה בכך שמקל ללא קבוצה, ושהוא השחקן הזר הראשון ב־NBA שוויזת עבודה מונעת ממנו לשחק בליגה, זאת לאחר שרק לאחרונה הודיע הנשיא על הקלות לזרים שחיים בארה"ב.

למזלו של מקל, פייסרס היא לא הקבוצה היחידה מוכת פציעות, שחסרה שחקנים ובמיוחד בעמדת הגארדים. חשוב לציין שקבוצות יוכלו להחתים שחקן רק בינואר. אז מה נותר למקל לעשות בינתיים? להגיד תודה שמשכורת הוא מקבל בכל מקרה, להתאמן כמו משוגע, ולתת לסוכן שלו למצוא את הקבוצה שהכי מתאימה לו, כזו שרואה בו חלק מהעתיד שלה.

מה הסיכוי שיחזור למכבי תל אביב? לא גבוה במיוחד. בניגוד לעודד קטש, שב־1998 סיכם על הצטרפתו לניו יורק ניקס ולא שיחק שם בגלל שביתת השחקנים, למקל מכבי לא נתנה אולטימטום לחתימה עד תאריך כלשהו. לפי הדיווחים, פנו אליו בעקבות הפציעה של גיא פניני, אבל מקל כרגע מעדיף לחכות לאופציה ב־NBA והוא מעדיף להתאמן עם המאמן האישי שלו (דיוויד ת'ורפ) בפלורידה מאשר לחזור לאירופה. מכבי לבטח תמשיך ללחוץ ולנסות לנצל את המצב, אבל בסופו של דבר מקל יעדיף לחתום בקבוצת NBA.

שיתוף בטוויטר שיתוף בוואטסאפ שיתוף בפייסבוק שיתוף במייל

תגיות