אתר זה עושה שימוש בעוגיות על מנת להבטיח לך את חוויית הגלישה הטובה ביותר.
התגליות המדעיות המובילות של 2014 צילום: NASA/Bill Ingalls

השראה עולמית

התגליות המדעיות המובילות של 2014

לידה מרחם מושתל, החללית שתטיס את אדם למאדים, כוכב לכת שדומה לכדור הארץ ודינוזאור במשקל 65 טון הן רק חלק מהתגליות שהפכו את 2014 לאחת מהשנים הפוריות אי פעם במדע

22.12.2014, 21:55 | רפאל קאהאן
שנת 2014 הייתה משופעת בתגליות ופריצות דרך מדעיות. למעשה זו אחת השנים הפוריות בתחום המחקר, הבחירה בנושאים היא סובייקטיבית וברור שישנם עוד שהיו יכולים להיכנס לרשימה, אך היריעה קצרה מלהכיל את כולם.

1. כמו הבית, רחוק מהבית: גילוי כוכב הלכת הראשון דמוי כדור הארץ בחלל

הכירו את קפלר 186f, בן דוד של כדור הארץ הישן והטוב שלנו הנמצא במרחק 500 שנות-אור. הוא התגלה השנה במערכת קפלר-186 והוא גדול רק ב-10% מהפלנטה הכחולה שלנו. הגילוי ענה לראשונה בצורה מוחלטת על השאלה הישנה-נושנה: האם יש עוד כוכבים דמויי כדור הארץ בגלקסיה? וכמה הם נפוצים? התשובה היא כן, חד וחלק. החוקרים אף גילו כי יש מים על פניו. קפלר 186f נמצא במרחק דומה מהכוכב אותו הוא מקיף למרחק בין השמש וכדור הארץ, והמשמעות היא שהתנאים על גביו עשויים לאפשר קיום של חיים.

הדמיה של קפלר 186f , צילום: NASA/Bill Ingalls הדמיה של קפלר 186f | צילום: NASA/Bill Ingalls הדמיה של קפלר 186f , צילום: NASA/Bill Ingalls

2. הסוף לעקרות? הלידה הראשונה מרחם מושתל

בספטמבר האחרון נרשמה פריצת דרך מדהימה בתחום הפוריות: אשה שוודית הפכה להיות הראשונה שהצליחה להוליד לאחר שהושתל בה רחם. במסגרת המחקר, הושתלו רחמים ממספר תורמות ל-9 נשים שוודיות בין 2012 ל-2013. השנה כאמור נרשמה הלידה המוצלחת הראשונה. הרחם במקרה זה נתרם על ידי חברת משפחה בת 61 שהגיעה לגיל הבלות כ-7 שנים קודם לכן. זוהי בשורה משמחת לנשים הסובלות מסינדרום MRKH, בו נשים נולדות ללא רחם.

הלידה המוצלחת הראשונה לאם עם רחם מושתל, צילום: io9.com הלידה המוצלחת הראשונה לאם עם רחם מושתל | צילום: io9.com הלידה המוצלחת הראשונה לאם עם רחם מושתל, צילום: io9.com

3. המרוץ למאדים: נאס"א משגרת את החללית אוריון

בשנים האחרונות נאס"א קידמה את פרויקט אוריון, דור העתיד של החללית המאוישת של נאס"א. החללית המהפכנית שצפויה להנחית את האסטרונאוטים על מאדים שוגרה בפעם הראשונה בחודש דצמבר מכן השיגור בפלורידה ונחתה לאחר טיול מחוץ לחגורת ואן-אלן ולאטמוספירה באוקיינוס הפסיפי. החללית הייתה בלתי מאוישת, אך השיגור הבא כבר יתבצע עם צוות מלא ויכלול לפי התוכנית אפילו נחיתה על גבי אסטרואיד - צעד ראשון לפני יציאה למאדים. רכב השיגור הוא פיתוח חדש שאמור להפוך לחללית המאוישת הסטנדרטית של נאס"א בעשורים הקרובים.

השיגור של הניסוי המשמעותי הראשון של ספינת החלל אוריון, צילום: NASA Ames/SETI Institute/JPL-CalTech השיגור של הניסוי המשמעותי הראשון של ספינת החלל אוריון | צילום: NASA Ames/SETI Institute/JPL-CalTech השיגור של הניסוי המשמעותי הראשון של ספינת החלל אוריון, צילום: NASA Ames/SETI Institute/JPL-CalTech

4. רובוטים כמו נמלים: צביר המיקרו-רובוטים הגדול בהיסטוריה

צוות חוקרים בראשותו של מארק רובנשטיין מאוניברסיטת הארוורד הצליחו ליצור צביר של 1,024 מיקרו-רובוטים. כל רובוט הוא בגודל של כמה סנטימטרים שיכולים להתקבץ בצורות שונות ללא הוראות מהמפעילים ולעבוד ביחד בצורה עצמאית. הם אומנם לא מכילים אינטליגנציה מלאכותית מתקדמת, אבל בעתיד החוקרים מקווים ליצור מוח-כוורת וצבירי-ענק שיכולים לעבוד ביחד כמו קן נמלים. המחקר פותח את הדלת לנאנו רובוטים רפואיים שניתן להזריק לגוף, ושיוכלו לעבוד בצוותא על מנת לתקן תאים, לרפא מחלות או לבצע טיפולים כירורגים ללא צורך בניתוח פולשני.

צביר הרובוטים של סטנפורד, צילום: io9.com צביר הרובוטים של סטנפורד | צילום: io9.com צביר הרובוטים של סטנפורד, צילום: io9.com

5. מלך החניונים: חוקרים זיהו את גווייתו של המלך ריצ'ארד ה-3

זו אמנם לא ממש פריצת דרך מדעית, אך מדובר בתגלית מרעישה שעשויה לקדם את המחקר ההיסטורי על מלכותו של ריצ'ארד ה-3, אחד ממלכי אנגליה הידועים בהיסטוריה, ושעליו נכתב מחזהו הידוע של שייקספיר. הגופה התגלתה במהלך בנייה של חניון בעיר לייסטר, והחוקרים הצליחו להוכיח את זהותו בדיוק של כ-99.99% בעזרת דגימות גנטיות.

המלך ריצ המלך ריצ'ארד השלישי. מלכותו ניתנה תמורת סוס | צילום: io9.com המלך ריצ

6. אוקיינוס גלקטי: אחד מירחי שבתאי מכיל אוקיינוס תת קרקעי

לא צריך להרחיק לכת על מנת למצוא תגליות מרעישות. תמונות שנשלחו ב-2005 על ידי החללית קסיני הראו כי באחד מירחיו של שבתאי, אנקלדוס, ניתן לראות אדים עולים מהקוטב הדרומי שלו. אולם רק השנה הצליחו חוקרים לזהות בוודאות כי אותן עמודות אדים הם גייזרים המעידים למעשה על קיומו של אוקיינוס הכלוא מתחת לפניו הקפואים של הירח. קיומם של נוזלים כבר העלו מרתקות שאלות בדבר האפשרות שחיים הצליחו להתפתח על אנקלדוס.

הירח אנקלדוס. מכיל אוקיינוס לכוד שלם של מים נוזליים - ואולי, יתכן, גם חיים, צילום: io9.com הירח אנקלדוס. מכיל אוקיינוס לכוד שלם של מים נוזליים - ואולי, יתכן, גם חיים | צילום: io9.com הירח אנקלדוס. מכיל אוקיינוס לכוד שלם של מים נוזליים - ואולי, יתכן, גם חיים, צילום: io9.com

7. סופר דינוזאור: Dreadnoughtus הוא היצור היבשתי הגדול ביותר שהתגלה עד כה

דינוזאורים ענקיים כבר התגלו במהלך השנים האחרונות, אולם אחד כמו ה- Dreadnoughtus עדיין לא. מדובר על זאורופוד (דינוזאור הולך על ארבע בעלי צוואר וזנב ארוכים) שאורכו מגיע ל-26 מטר, ושמשקלו עשוי היה להגיע ל-65 טון (!) לשם השוואה, הדינוזאור הטורף המאיים T-Rex היה מגיע למשקל של עד 7 טון. הדינוזאור הענקי התגלה בארגנטינה ב-2005, אבל סווג באופן רשמי רק השנה. עצם השכם שלו מגיעה לגובהו של אדם בוגר. הוא חי לפני כ-75 מיליון שנה בעידן הקרטיקון העליון.

הדינוזאור ששוקל כמו מספר טנקים, צילום: io9.com הדינוזאור ששוקל כמו מספר טנקים | צילום: io9.com הדינוזאור ששוקל כמו מספר טנקים, צילום: io9.com

8. מי שומר על השמרים: חוקרים יצרו כרומוזום מלאכותי של שמרים

הנדסה גנטית היא אחד מהתחומים החמים במדע כיום, והיא כבר סיפקה לנו גילויים ופריצות דרך מרשימות בשנים האחרונות. אולם השנה הצליחו חוקרים לסנתז לראשונה כרומוזום - של שמרים. זאת הפעם הראשונה שהצלחנו ליצור כרומוזום מלאכותי לחלוטין. המשמעות של זה היא שאנחנו התקדמנו עוד שלב לכיוון היכולת לייצר באופן מלאכותי איברים ורכיבים גנטיים.

הדמיה של כרומוזום מלאכותי, צילום: io9.com הדמיה של כרומוזום מלאכותי | צילום: io9.com הדמיה של כרומוזום מלאכותי, צילום: io9.com

9. לא שובתים על השביט: הגשושית Philae נוחתת על כוכב שביט

זהו סיום מרשים למסע בן יותר מעשר שנים שעברה החללית רוזטה. בחודש שעבר היא הנחיתה את הגשושית פיליי שהיא נשאה במהלך המשא הארוך שלה על גבי כוכב השביט צ'ורנויוב-גרסימנקו 67P. הגשושית הצליחה לנחות, למרות שתי קפיצות ותקלה במערכת העגינה שלה. זו הפעם הראשונה שהיסטוריה בחוקרים הצליחו להנחית עצם מלאכותי על גבי כוכב שביט, וכבר עכשיו המידע שמגיע מפיליי מספק לנו תובנות חדשות על הדרך בה אנחנו מבינים את היקום, הקיום וכל השאר.

2014 - השנה בה הצלחנו לנחות על כוכב שביט, צילום: io9.com 2014 - השנה בה הצלחנו לנחות על כוכב שביט | צילום: io9.com 2014 - השנה בה הצלחנו לנחות על כוכב שביט, צילום: io9.com

שיתוף בטוויטר שיתוף בוואטסאפ שיתוף בפייסבוק שיתוף במייל

תגיות



11 תגובות לכתיבת תגובה לכתיבת תגובה

11.
אוהבים להצהיר הצהרות אבל השאלה עד כמה הן נכונות
על מה שנכתב בקטע אודות קפלר 186f יש להתייחס בספקנות רבה. אתה מסתמך על מה שכותבים מדענים הנמצאים במרקק של 470 מיליארד ק"מ מאיתנו - מאותם חוקרים. נדמה לי שזה דומה על אדם שמביט בשתי תמונות של שני אנשים, שאינם קרובי משפחה בשום צורה ואופן, אבל דומים כשתי טיפות מים ועל יסוד זאת הוא קובע שגם התכונות או המאפיינים השיכליים שלהם זהות, התכונות הריגשיות זהות האהבות והשנאות שלהם זהות ועוד . נכון שככותרת העתון זה עושה רושם אבל....
אדר  |  25.12.14
לכל התגובות