אתר זה עושה שימוש בעוגיות על מנת להבטיח לך את חוויית הגלישה הטובה ביותר.
הגורו הנעלם: מאמן הכושר האגדי ריצ'ארד סימונס סיפק למאזיני הפודקאסט על חייו סוף מושלם צילום: איי פי

הגורו הנעלם: מאמן הכושר האגדי ריצ'ארד סימונס סיפק למאזיני הפודקאסט על חייו סוף מושלם

סימונס לא מש מעין הציבור במשך 40 שנה. הוא הוציא עשרות קלטות, כתב ספרים והנחה תוכנית אירוח זוכת אמי. עד שיום אחד הגורו הצבעוני נעלם. בפודקסט חדש שמשגע את ארה"ב מוצגות שמועות על חטיפה וניתוח לשינוי מין - אלא שבסופו מתברר שלסימונס פשוט נמאס

05.04.2017, 08:20 | קרן צוריאל הררי

ב־15 בפברואר 2014 ריצ'רד סימונס לא הגיע לשיעור האירובי שהיה אמור להעביר בסטודיו שלו, שנקרא סלימונס, בלוס אנג'לס. המתאמנים הוותיקים, חלקם הזיעו לידו עשרות שנים, חיכו וחיכו ובסוף התפזרו. סימונס מעולם לא חזר לסטודיו. למעשה, באותו הבוקר הוא פרש בבת אחת מהחיים הציבוריים.

זו היתה החלטה בלתי נתפסת מפני שבמשך 40 שנה לא היה שום דבר פרטי בסימונס. הוא חשף את חייו ואת נשמתו בתוכניות לייט נייט בטלוויזיה, בתוכנית האירוח זוכת האמי שלו, בעשרות קלטות וידיאו שמעודדות בריאות, דיאטה וספורט, בספרים שכתב, בתוכניות האירובי שלו ובשיעורים בסטודיו, שם היה לעתים גם פורק את נשמתו ומספר לזרים מוחלטים פרקים קורעי לב מחייו, עם דמעות וכל הפירוטכניקה. מדריכי הטיולים בבוורלי הילס, שהיו לוקחים תיירים לסיור בתי סלבריטיז בתקווה שאחד מהם בדיוק יוציא את הזבל, ידעו שסימונס לעולם לא יאכזב אותם. הוא ישוחח עם התיירים ויצטלם איתם בשמחה.

בילדותו בניו אורלינס היה סימונס ילד שמן שחטף ונעלב והסתגר. בשנות ה־20 שלו עשה דיאטה קיצונית בת חודשיים, שכללה חסה ומים בלבד והסתיימה באשפוז, לאחר שהשיל מחצית ממשקלו. ההופעות הצבעוניות שלו, בטלוויזיה או מול קהל מזדמן בקניונים ברחבי ארצות הברית, היו מלאות השראה. עם חלק מהמעריצים שלו הוא גם יצר קשר בטלפון או במייל פעם בשבוע כדי לחזק אותם ולתת להם השראה — בלי לבקש דבר בתמורה, רק כדי להתגאות שלאורך השנים הוא עזר לאנושות להיפטר מ־5.5 מיליון ק"ג. כל אחד מהם ראה בו חבר אינטימי והוכה תדהמה כשיום אחד, בלי הודעה או הסבר, סימונס פשוט נעלם. הם שלחו לו מכתבים, מיילים, מתנות, התקשרו - והוא לא השיב. הם דאגו, התגעגעו, נעלבו, כעסו ולא מצאו מקום לפרוק בו את רגשותיהם. עד שהגיע דן טברסקי.

מימין: סימונס לצד דוגמניות שמציגות את ליין בגדי הספורט שלו (1984) , צילום: איי פי מימין: סימונס לצד דוגמניות שמציגות את ליין בגדי הספורט שלו (1984) | צילום: איי פי מימין: סימונס לצד דוגמניות שמציגות את ליין בגדי הספורט שלו (1984) , צילום: איי פי

טברסקי הוא קולנוען ומפיק לשעבר ב"דיילי שואו", תוכנית אירוח נשכנית ותיקה. כשגר בלוס אנג'לס סיפרו לו שתמורת 12 דולר הוא יוכל להשתתף בשיעור של סימונס. "לא אהבתי ספורט עד שהתחלתי להתאמן אצלו", סיפר. "בתוך פחות מ־30 דקות מצאתי את עצמי חשוף חזה, מוקף נשים בגיל העמידה מוחאות כפיים ומקפצות על מדרגה, בזמן שריצ'רד מנגב את הזיעה מהחזה שלי עם החולצה שלי, ואז דוחף אותה למכנסיים שלו".

בין השניים נוצרה חברות, שכללה ארוחות ערב משותפות באחוזתו של סימונס בבוורלי הילס. בשלב מסוים הם פיתחו את הרעיון שטברסקי יביים עליו סרט דוקומנטרי — אלא שחודשיים לאחר מכן סימונס השתבלל בעולמו. שנה וחצי מאוחר יותר החליף טברסקי את הסרט בפודקסט, ובמקום לתאר את חייו הצבעוניים והאקסטרווגנטיים של גורו הפיטנס, הוא ניסה להתחקות אחר היעלמותו.

סימונס, כשנה לפני שנעלם. עזר לאנושות להשיל כ־5.5 מיליון ק"ג, צילום: איי פי סימונס, כשנה לפני שנעלם. עזר לאנושות להשיל כ־5.5 מיליון ק"ג | צילום: איי פי סימונס, כשנה לפני שנעלם. עזר לאנושות להשיל כ־5.5 מיליון ק"ג, צילום: איי פי

"פשוט רוצה לטפל בעצמי"

 

לאחר 16 חודשי עבודה עלה הפודקסט לאוויר בפברואר השנה, והפך ללהיט היסטרי. במשך ארבעה שבועות הוא היה הפודקסט הפופולרי ביותר ב־iTunes, ועיתונים אמריקאיים, כמו "הניו יורקר", "האטלנטיק" ו"הניו יורק טיימס", כיסו בהרחבה כל פרט ממנו, חלקם מהללים וחלקם מקללים.

הפודקסט, "Missing Richard Simmons", כולל שישה פרקים. בשני הראשונים מתאר טברסקי את סימונס באופן שובה לב באמצעות ראיונות, שממחישים כמה מיוחד ויוצא דופן האיש הזה, שנשם את אהבת הקהל והנשים אותה. שני הבאים אחריהם נותנים מקום נרחב לקונספירציות, כמו תרחיש שבו סוכנת הבית הוותיקה של סימונס, תרזה רבלס, מחזיקה אותו כבן ערובה בביתו ושולטת בו באמצעות כישופים כדי לרשת את כספו ורכושו או כזה שבו הוא ממיר את מינו לנקבה או מסתגר כי נקלע לדיכאון.

יוצר הפודקסט דן טברסקי. "גאה בהשפעה שלנו", צילום: Andrew Zaeh יוצר הפודקסט דן טברסקי. "גאה בהשפעה שלנו" | צילום: Andrew Zaeh יוצר הפודקסט דן טברסקי. "גאה בהשפעה שלנו", צילום: Andrew Zaeh

אף ששני הסיפורים הללו פורסמו בעבר - וסימונס אף הגיב להם בעצמו כשלאחר שתיקה של שנתיים הבהיר בראיון לתוכנית הטלוויזיה "Today": "אני בסדר, הבריאות שלי טובה. רציתי להתבודד כי הברכיים שלי כאבו, עשיתי ניתוח בברך אחת ואז השנייה התחילה לכאוב כי לימדתי אלפי שיעורים, וכרגע אני פשוט רוצה לטפל בעצמי" - טברסקי היה נחוש "לפצח" את סיפור היעלמות האיש שהוא אוהב.

בשני הפרקים האחרונים טברסקי חוזר בתשובה לאחר שביקר במחוזות הקונספירציה - סימונס פשוט רצה להתרחק מאור הזרקורים ולהיות סתם הוא עצמו. בעקבות הפודקסט בלשים ממשטרת לוס אנג'לס ביקרו לפני שבועות אחדים אצל סימונס והתרשמו שהכל שטויות: "דיברנו איתו, אף אחד לא מחזיק אותו כבן ערובה, הוא מאושר ועושה בדיוק מה שהוא רוצה". טברסקי קיבל את הטענות, וחזר לנקודת ההתחלה - שהיתה ידועה לפני שנה.

הוא הטריף את אמריקה עם פודקסט ייצרי, בעל איכויות של טור רכילות עשוי היטב, עם מינונים מסקרנים של דראג קווינס, אנשי כושר, מעסים, שמנים שראו את האור ורזו בזכות סימונס, טווי תיאוריות קונספירציה ומפריכיהן, טורקי דלתות, סרבנים ושתיקה רועמת מצדו של סימונס - הכל כדי שיתברר שאין סיפור ומעולם לא היה. סימונס לא נעדר, זה רק טברסקי שמתגעגע אליו.

סימונס על הבמה בצעדה של האגודה לסוכרת נעורים בלוס אנג סימונס על הבמה בצעדה של האגודה לסוכרת נעורים בלוס אנג'לס (2013) | צילום: איי פי סימונס על הבמה בצעדה של האגודה לסוכרת נעורים בלוס אנג

פודקסט חשוד מוסרית

 

לשאלתנו אם הפודקסט הסתיים כמו שציפה ענה טברסקי: "מבחינתי קיבלנו סוף מושלם. שמחתי לבלות שישה פרקים בלחקור כמה חשוב ומרתק הסיפור של ריצ'רד".

בניו יורק טיימס כינו את הפודקסט "חשוד מוסרית" וטענו שלא כיבדת את הפרטיות של סימונס.

"התגובות שקיבלנו ממאזינים היו מעבר למה שיכולנו לקוות לו. אני גאה מאוד במה שעשינו ובהשפעה שלנו".

סימונס עם בובת חזיר (1982) , צילום: איי פי סימונס עם בובת חזיר (1982) | צילום: איי פי סימונס עם בובת חזיר (1982) , צילום: איי פי

שיתוף בטוויטר שיתוף בוואטסאפ שיתוף בפייסבוק שיתוף במייל

תגיות