אתר זה עושה שימוש בעוגיות על מנת להבטיח לך את חוויית הגלישה הטובה ביותר.
פרק נוסף באופרת הסבון של הקליבלנד קאבלירס צילום: איי אף פי

פרק נוסף באופרת הסבון של הקליבלנד קאבלירס

העונה של האלופה קליבלנד קאבלירס נעה בין דרמה לדרמה. לפלייאוף נכנסים הקאבס בשפל מקצועי ואווירה מתוחה בחדר ההלבשה. האם זה בדיוק מה שהם צריכים?

13.04.2017, 10:09 | יואב דובינסקי, אטלנטה

לראשונה מאז שלברון ג'ימס חזר לקליבלנד, הקאבס מגיעים לפלייאוף במצב פחות טוב מאשר היו בפתיחת העונה. מאמן הקאבס טיירון לו אמר שקליבלנד כמו "אופרת סבון", אבל שהוא אוהב את זה. כשלברון ג'יימס בקבוצה, דרמה זו חלק מהחבילה. בטח אם הקבוצה לא מנצחת.

קראו עוד בכלכליסט

קליבלנד פתחה את העונה עם שבעה הפסדים בלבד עד לסיום 2016, האלופה דרסה את המזרח והדרך לגמר נראתה סלולה. רק שבינואר, כמו בכל אחת מהשנים האחרונות, היתה דרמה. שבעה הפסדים בחודש הראשון של 2017 והאידיליה מאז הזכייה באליפות נסדקה. לברון ג'יימס התחיל לשלוח מסרים בדרכו הייחודית שצריך עוד רכז ומאז מהומה.

בפברואר הקצר עם פגרת האולסטאר הקאבס הפסידו רק פעמיים, אבל במרץ העסק איבד שליטה עם 10 הפסדים בחודש, שאפשרו לסלטיקס לצמצם את הפער ואפילו לעבור את קליבלנד.

דווקא מהמקום הזה, של התחושה המאולצת משהו של עם הגב לקיר, הקאבס הגיבו בארבעה ניצחונות רצופים, כולל ניצחון גדול בבוסטון כדי להחזיר את המקום הראשון במזרח ולשדר שהם עדיין הביג-דוג. רק שבמקום לסגור את הסיפור, הקאבס הובסו בבית על ידי ההוקס ושוב נכנסו למשבר.

לברון ג לברון ג'יימס. דרמה זו חלק מהחבילה | צילום: איי פי לברון ג

טיירון לו התעצבן על ההפסד הביתי ואמר לפני המשחק באטלנטה שאף אחד מהכוכבים לא ינוח עד שיבטיחו את המקום הראשון במזרח ובאמת בגומלין באטלנטה, לברון ג'יימס, קיירי איירוינג וקווין לאב פתחו בחמישייה.

במשך שלושה רבעים הקאבס דרסו את ההוקס, שבדיוק הבטיחו את המקום בפלייאוף והובילו ביתרון 26 נק' בתום הרבע השלישי. רק שברבע הרביעי קריסת מערכות טוטאלית בקליבלנד לצד החלטות שיפוט גבוליות ומוטעות, הובילו להארכה אותה ניצחה אטלנטה.

לא רק שקליבלנד הפסידה, אלא שכל שלושת הכוכבים שיחקו למעלה מ-40 דקות. אווירה דרוכה מאוד היתה בחדר ההלבשה של הקבוצה לאחר המשחק.

מצד אחד היו טענות לשיפוט, אבל גם החלטה גבולית כזו או אחרת לא מצדיקה איבוד עשתונות כפי שקרה לקבוצה. המאמן טיי לו לקח הפעם צעד אחורה מההתעקשות לשחק עם הכוכבים עד שיבטיחו את המקום הראשון. לברון ג'יימס וקיירי איירוינג קיבלו מנוחה למחרת בהפסד בהארכה במיאמי ובמשחק סיום העונה כל הכוכבים נחו בתבוסה הביתית לטורונטו.

רכבת ההרים הזו מאפיינת את קליבלנד וגם טיי לו וגם ג'יימס ניסו לשדר בסיום המשחק באטלנטה שהקאבס מוכנים לפלייאוף, אבל המשבר בקבוצה ניכר והמומנטום לקראת הפלייאוף לא טוב.

שחקני הקליבלנד קאבאלירס במשחק מול הגולדן סטייט ווריירס, צילום: רויטרס שחקני הקליבלנד קאבאלירס במשחק מול הגולדן סטייט ווריירס | צילום: רויטרס שחקני הקליבלנד קאבאלירס במשחק מול הגולדן סטייט ווריירס, צילום: רויטרס

הלך המומנטום?

בעונה הראשונה עם דייויד בלאט, הקאבס הגיעו לפלייאוף במצב טוב בהרבה מזה שפתחו בו את העונה. זו היתה קבוצה שאחרי פתיחה צולעת נכנסה לקצב, עשתה טריידים מוצלחים ומצאה שיטה שעבדה. זה הספיק לזכייה במזרח ולסדרת גמר תחרותית, עד שללא שני כוכבים פצועים נגמר לה האוויר. בעונה שלאחר מכן, קליבלנד הגיעה לפלייאוף בריאה, עם חדר הלבשה מגובש ואחרי פיטורי מאמן כשנטל ההוכחה על השחקנים ובעיקר על לברון.

התוצאה היתה אליפות היסטורית, כולל חזרה היסטורית מפיגור 3:1 בסדרת הגמר מול אלופה שבעצמה עשתה היסטוריה.

העונה אפילו במזרח קליבלנד נראית פגיעה. זו לא רק בוסטון שסיימה בראש המזרח, אלא גם אינדיאנה עם פול ג'ורג' מגיעה לפלייאוף עם ביטחון ויכולה לעשות בעיות בסיבוב הראשון וטורונטו ראפטורס עם הצמד קייל לאורי ודמאר דרוזן ששנה שעברה לקחו את קליבלנד לסדרה של שישה משחקים, קבוצה עם איכות שאת העונה הנוכחית סיימה בדיוק באותו מאזן כמו הקאבס (31-51).

ג'יימס מציג מספרים מצויינים העונה (26.4 נק', 8.7 אס' ו-8.6 ריב' למשחק), אבל בעקבות סדרת ההפסדים במרץ, הוא כנראה מחוץ לדיון בבחירת ה-MVP. ראסל ווסטברוק שבר את שיא הטריפל-דאבלים לעונה של אוסקר רוברטסון ורושם ממוצע טריפל דאבל עונתי (31.9 נק', 10.4 אס', 10.7 ריב'). ג'יימס הארדן (29.1 נק',11.2 אס', 8.1 ריב') הוביל את יוסטון למקום השלישי במערב.

אם הבחירה היא על פי השחקנים המובילים בקבוצות המובילות, אז קוואי לאונרד (25.7 נק') שחקן ההגנה הטוב בעולם מנווט בשקט את התכנית בספרס לעידן שאחרי טים דאנקן וכמובן שיש את סטף קארי שהגביר הילוך מאז הפציעה של קווין דוראנט עם עונה שנייה בה הוא קולע למעלה מ-300 שלשות ומוביל את גולדן סטייט למאזן הטוב בליגה עם עוד היסטוריה, כשבפעם הראשונה קבוצה מנצחת 65 משחקים ומעלה בעונה הסדירה שלוש שנים ברציפות.

כמובן שאסור להספיד את קליבלנד ואת לברון ג'יימס, שחקן הכדורסל הכי טוב בעולם. הסגל בריא, כל השחקנים חזרו מפציעות ואולי דווקא המקום הזה שבו ג'יימס לא בדיון ל-MVP והקאבס לא רק יהיו אנדרדוג מול היריבה שתגיע מהמערב אלא יש ספק לגבי השליטה שלהם במזרח, זה בדיוק מה שקליבלנד צריכה לקראת הפלייאוף – את מצב הצבירה הכאוטי של גב לקיר ואנחנו נגד העולם.

הכותב הוא חבר הוראה ודוקטורנט במחלקה ללימודי ספורט באוניברסיטת טנסי

שיתוף בטוויטר שיתוף בוואטסאפ שיתוף בפייסבוק שיתוף במייל

תגיות