אתר זה עושה שימוש בעוגיות על מנת להבטיח לך את חוויית הגלישה הטובה ביותר.
גולדן סטייט בדרך לגמר חמישי ברצף: קרי הוא המשפיען הגדול בהיסטוריה צילום: רויטרס

גולדן סטייט בדרך לגמר חמישי ברצף: קרי הוא המשפיען הגדול בהיסטוריה

אף אחד לא יעז להשוות בין סטף קרי למייקל ג'ורדן אבל כנראה שאף שחקן לא השפיע יותר על המשחק ועל ליגת ה־NBA יותר מאשר כוכב גולדן סטייט ווריירס

26.05.2019, 09:30 | אוריאל דסקל

באוגוסט 2014, קווין דוראנט סיפר בפאנל פרסומי של משחק המחשב NBA 2K על מפגש עם שחקן ה־NBA העתידי הראשון שפגש.

קראו עוד בכלכליסט

דוראנט היה בזמנו בן 10 והגיע מוושינגטון למשחק בשרלוט. הוא נכנס לאולם וראה ילד זורק וקולע מאזור קו החצי בדיוק נדיר. "הוא פשוט הפציץ מהחצי. חשבתי שהוא לבן, הוא היה ילד צהוב כזה", סיפר דוראנט בפאנל עם ג'יימס הארדן. השניים צחקו. "אני אמיתי, מאיפה שאני מגיע, אנחנו לא רואים ילדים עם עור בהיר כל כך משחקים כדורסל. כולם כמוני".

אותו ילד "צהוב" היה סטף קרי. וייתכן מאוד שהוא ייזכר כשחקן בעל ההשפעה הגדולה ביותר על המשחק - הרבה בזכות אותו כישרון להפציץ מאזור קו החצי. "סטף לקח את הכדורסל למקום חדש ומשוגע", הסביר סטיב נאש, לשעבר כוכב פיניקס סאנס וכיום יועץ של גולדן סטייט ווריירס. "הוא לא רק זורק מרחוק, הוא זורק ממקומות שאף אחד לא דרך בהם בעבר. אף פעם לא ראינו את זה. היכולת שלו לזרוק מכל כך רחוק ובצורה כל כך מדויקת, זו מהפכה של ממש".

סטף קרי. נתפס כ"צהוב" ולכן עדיין חשדנים לגביו, צילום: Troy Wayrynen סטף קרי. נתפס כ"צהוב" ולכן עדיין חשדנים לגביו | צילום: Troy Wayrynen סטף קרי. נתפס כ"צהוב" ולכן עדיין חשדנים לגביו, צילום: Troy Wayrynen

קרי הכניס את ה־NBA לעידן "הריווח" (spacing). כשקרי זורק טוב מכמה מטרים מעבר לקו השלוש, זה אומר ששחקני יריבה צריכים להיצמד אליו בהגנה. זה פותח את המשחק ומרווח את המקום עבור קרי אבל גם עבור כל חבריו לקבוצה. זה אומר שיש לכל שחקן יותר חלל לזרוק משלוש, יותר מקום לחדור לסל, יותר זמן לקבל החלטה טובה יותר. כתוצאה מכך, כל השחקנים שמשחקים עם קרי נהפכים לטובים יותר מבחינה סטטיסטית. למשל, כל שחקני גולדן סטייט עולים במדד +/-, המדד שמראה את התרומה של שחקן כשהוא על המגרש, כאשר הם משחקים לצד קרי. זה נכון לדריימונד גרין וזה נכון לקווין דוראנט.

כשגולדן סטייט משחקת עם דוראנט בלי קרי, ה־Net Rating שלהם עומד על 2.4+. עם קרי ובלי דוראנט, ה־Net Rating של הווריירס עומד על 12.4+. כששניהם ביחד, ה־Net Rating עומד על 15.9. במדד +/- בפלייאוף מאז 2014, קרי עם 10.9+, הכי הרבה בליגה מלבד דריימונד גרין (11.5+), שכאמור מגיע למספרי +/- הרבה יותר גבוהים בזכות קרי. כיום כל הקבוצות מחפשות איך לייצר ריווח.

"אפילו למייקל ג'ורדן לא היתה השפעה כזו על המשחק", הסביר סטיב קר, מאמן גולדן סטייט, בתחנת CSN. "ההשפעה שלו דרמטית על הגנות היריב. גם מייקל ג'ורדן לא גרם להגנות לחשוב כל כך הרבה כמו שהן צריכות כשהן מתמודדות עם סטף". קר הוסיף: "כל מה שאנחנו עושים מתבסס על סטף. מתחילת הריצה שלנו, סטף היה הבחור שהתחיל את זה. היסודות שלנו נבנו לא רק על הכישרון שלו, אלא גם האישיות, חוסר האנוכיות שלו, האושר שלו, מוסר העבודה שלו. באמת, כל השיטה ההתקפית שלנו בנויה על הכאוס שהוא מייצר אצל ההגנות. אף פעם לא ראיתי שחקן שמפיק כל כך הרבה ניסיונות לתוכניות עצירה שלו. ואנחנו נראים שונים כאשר סטף לא משחק כמו שסן אנטוניו ספרס נראו שונים בלי טים דאנקן וכמו ששיקגו בולס נראו בלי מייקל ג'ורדן".

קר, ששיחק עם דנקן וג'ורדן, הוא אולי היחיד שיודע מספיק כדי להשוות את ג'ורדן וקרי. ואולם, כמעט אף אחד אחר לא יעשה זאת. מעט אנשי מקצוע יגידו שקרי שחקן טוב יותר מקווין דוראנט, לברון ג'יימס, קוואי לנארד, יאניס אנדטוקומבו או אנתוני דיוויס. "קרי לא יכול להשתלט על המשחק עם הגוף שלו כמו מייקל ג'ורדן או לברון ג'יימס", הסביר קר. "אולי בגלל זה לא מדברים עליו כאל שחקן דומיננטי".

לא נספר

גם הג'נרל מנג'רים ב־NBA לא חושבים שקרי הוא שחקן שצריך לבנות סביבו קבוצות כפי שנבנתה אחת מקבוצות ה-NBA הטובות בהיסטוריה: מ־2015 קרי קיבל פחות מ־10% מהקולות בסקר הג'נרל מנג'רים בשאלה "אם היית מתחיל לבנות קבוצה מאפס עכשיו, אם איזה שחקן היית מתחיל?". אז איך זה שמי שמוביל את הקבוצה הכי טובה בכל הזמנים לא "נספר"?

עבור קרי הספקות הם לא עניין חדש. "הוא מתמודד עם זה כל החיים שלו", הסביר סת' קרי, אחיו של סטף ושחקן פורטלנד טריילבלייזרס, לערוץ ה־NBA. "שנינו התמודדנו עם זה. תמיד היינו חייבים להוכיח את עצמנו. בגלל שאבא שלנו היה שחקן NBA, בגלל איך שאנחנו נראים, תמיד חשבו שלא נצליח ותמיד היינו חייבים להוכיח את עצמנו".

לפי מרקוס תומפסון, שכתב את הביוגרפיה של קרי, יש כמה סיבות לכך שהוא לעולם לא ייתפס כשחקן הטוב בליגה: "קרי נתפס כבעל פריבילגיות בגלל אביו הכדורסלן. רבים מהשחקנים כיום ובכלל הרימו את עצמם מכלום. הם מקבלים את הכבוד באופן אוטומטי בגלל שהם כולם נוצרו מאותו החומר. קרי, לעומת זאת, מייצג פריבילגיה. הוא ילד עשיר ממשפחה מסורתית וזה תמיד יתקבל בחשדנות בכדורסל. הוא מייצג עבור רבים את השחקנים שלמדו את המשחק באולמות ממוזגים - הוא לא אמור להסתובב עם שחורים. הוא לא מבין איך זה לגדול על מגרש בשכונה עם בריונים ואסירים לשעבר".

קרי לא עזר לעצמו במובן הזה שהוא לא רואה את הכדורסל כעניין של חיים ומוות אבל מודע לכך וסיפר בעבר שאביו אמר לו מגיל צעיר ש"כל מי שיתחרה איתך תמיד ירצה לנצח יותר ממך כי יש לו פחות למה לחזור אליו בבית". האחים קרי יצאו יחדיו לשחק בשכונות קשות כדי להתחזק.

סטף קרי, (צילום: אי פי איי) סטף קרי | (צילום: אי פי איי) סטף קרי, (צילום: אי פי איי)

"צבע" בעייתי

גם צבע העור שלו הוא "בעיה" בקרב כדורסלנים רבים ב־NBA. בפודקאסט Bay Area שהוקלט במרץ 2017, דריימונד גרין אמר מדוע יש כל כך הרבה ספקות לגבי קרי. "סטף הוא בעל עור בהיר אז שחקנים חושבים שהוא רך", הסביר גרין.

רונלד הול, פרופסור באוניברסיטת מישיגן סטייט, הגיב לכך. "יש כמה גוונים של שחור עבור אפרו־אמריקאים רבים וכמעט ולא מדברים על זה בפומבי וגם לא ממש בפרטי, אך זה עניין שהוא ביג דיל בקהילה השחורה. למשל, ספורטאים שחורים עשויים להתנהג לקרי אחרת בגלל שהוא בעל עור בהיר. הם ישמרו עליו בצורה יותר צמודה וקשוחה וינסו להתגרות בו. הם כמעט אף פעם לא יגידו את זה כמו שגרין אמר".

עם זאת, בעבר הכינוי "soft" (רך) נזרק כנגד שחקנים אפרו־אמריקאים בהירים. ב־2016 קובי בראיינט, למשל, אמר לג'ורדן קלרקסון, חברו השחור־בהיר לקבוצה, "לחדור לסל כמו בחור עם גוון עור כהה". לפי פרופ' הול יש לכך סיבות היסטוריות. "בקהילה השחורה, ככל שאתה יותר שחור, ככה אתה יותר מזוהה עם גבריות. ויש לכך קשר גם לתקופת העבדות. שחורים עם גוון עור בהיר יותר קיבלו יותר פריבילגיות מהאדונים הלבנים. הם בדרך כלל גרו בבית, אכלו אוכל טוב יותר ולבשו בגדים טובים יותר מהשחורים בשדות. הם גם היו יכולים לטפס בסולמות ההיררכיה החברתית בגלל האמונה של הלבנים כי בני הגזע השחור שהתרבו עם לבנים היו "איכותיים" יותר. ההיסטוריה הזו יצרה כעס כלפי שחורים בהירים יותר בקרב קהילה השחורה. זה משהו שהקהילה מתמודדת איתו עד היום".

ראסל ווסטברוק, למשל, גם בהיר יותר אבל הוא "מפצה" על זה עם אגרסיביות ואנרגיות. קרי, לעומת זאת, משחק "כמעט כמו לבן". העובדה שקרי לא גבוה במיוחד (1.91 מטר) ולא פיזי במיוחד, לא מסייעת לו לטענתו לכתר.

וזה כנראה משהו נוסף ש"משגע" את הליגה. כל שחקן רוצה לזכות באליפות וכוכבים לצדו, אבל כל כוכב רוצה להיות "האיש" שיוביל את הקבוצה. שייתפס כ"אלפא". לקרי זה לא משנה. להיהפך. הוא עשה מאמצים כבירים כדי שדוראנט יצטרף לקבוצה, אפילו אם זה בא על חשבון הזריקות שלו ומעמדו.

ויש גם סוג של "כעס" על ההשפעה של קרי על המשחק. הורים ומאמנים של ילדים טוענים ש"קרי הרס את קבוצת הכדורסל של הבן שלי", בגלל שכל הילדים רוצים לזרוק היום מהשלוש ומוותרים על היסודות. מארק ג'קסון, מאמנו של קרי לשעבר, אף אמר במפורש ש"סטף הורס את המשחק". אפילו דריימונד גרין מבין את הסנטימנט. "ראיתי משחק בבית ספר תיכון או חטיבת ביניים לאחרונה", אמר גרין לאנתוני סלייטר מהאתלטיק. "כשמארק ג'קסון אמר ש'סטף הורס את משחק הכדורסל', כולנו התעצבנו וחשבנו 'מה, על מה הוא מדבר'. אבל אז הלכתי למשחק תיכונים לאחרונה ואמרתי 'כן, אני מבין על מה הוא דיבר'".

ואולם, ה־NBA מעולם לא היתה פופולרית יותר, ילדים ברחבי העולם רואים שאפשר להיות בגובה נורמלי ועדיין לככב ב־NBA והספורט עקף בפופולריות שלו את הבייסבול - והתמקם במקום השני בארה"ב אחרי הפוטבול. זה לא הכל בזכות קרי אבל ההשפעה שלו עצומה. כמו על המגרש.

שיתוף בטוויטר שיתוף בוואטסאפ שיתוף בפייסבוק שיתוף במייל

תגיות