אתר זה עושה שימוש בעוגיות על מנת להבטיח לך את חוויית הגלישה הטובה ביותר.
ארץ זאיון: בגיל 19 בלבד זאיון ויליאמסון נמנה עם הכדורסלנים האהודים בעולם צילום: איי אף פי

ארץ זאיון: בגיל 19 בלבד זאיון ויליאמסון נמנה עם הכדורסלנים האהודים בעולם

וזה עוד לפני שניסה לקלוע סל אחד ב־NBA. עכשיו הוא מגיע לליגה הבכירה בעולם בשורות ניו אורלינס פליקנס, ויידרש להוכיח שהוא שווה את ההייפ

15.10.2019, 08:16 | אוריאל דסקל

בחודש שעבר שחקני ניו אורלינס פליקנס והצוות המקצועי של הקבוצה יצאו למשחק גולף עם בעלי המנויים האמידים של הקבוצה.

הכל התנהל כשורה עד נסיון החבטה הראשון של זאיון ויליאמסון, השחקן שנבחר במקום הראשון בדראפט - ושמיד אחרי בחירתו פורסם סרטון של עובדי מחלקת המנויים של הפליקנס חוגגים בפראות.

קראו עוד בכלכליסט

ויליאמסון, בן 19 במשקל 130 ק"ג על 2.01 מטרים שריריים וקפיציים במיוחד, חבט בכדור שעף רחוק ביחד עם ראש המחבט (clubhead), שנשבר מהעוצמות שהוא הפעיל עליו. הסובבים לא הבינו בדיוק מה קרה עד שוויליאמסון הראה להם שהמחבט, שמורכב ממתכות איכותיות, נשבר. "הוא אשכרה שבר את המחבט (club)", צחק אלווין ג'נטרי.

זאיון וויליאמסון. כבר בכיתה י"ב היו לו יותר עוקבים באינסטגרם מכמעט כל שחקני ה־NBA, צילום: איי אף פי זאיון וויליאמסון. כבר בכיתה י"ב היו לו יותר עוקבים באינסטגרם מכמעט כל שחקני ה־NBA | צילום: איי אף פי זאיון וויליאמסון. כבר בכיתה י"ב היו לו יותר עוקבים באינסטגרם מכמעט כל שחקני ה־NBA, צילום: איי אף פי

הסרטון של האירוע נהפך לוויראלי, והג'נרל מנג'ר של הקבוצה דיוויד גריפין צייץ: "צריך לצמצם את העבודה שלו עם משקולות על פלג הגוף העליון". כל האירוע נראה היה כלקוח מסרט קומיקס בו מגלה הגיבור שהוא "סופר־הירו" בעל כוחות מיוחדים.

ייתכן מאוד שזאיון - שמבנה הגוף הייחודי שלו והעוצמות האדירות שלו הפכו אותו לאחד הכדורסלנים הפופולריים בארה"ב אף שלא שיחק ב־NBA ולו דקה - הוא אכן הסופר־הירו שניו אורלינס היתה צריכה. ייתכן שהוא הגיבור שה־NBA כולה צריכה.

הייפ מוצדק. כרגע

ההייפ סביב ויליאמסון גדול ובצדק. מלבד העובדה שהוא כדורסלן ייחודי, הוא גם מכונת שיווק. ויליאמסון - שכבר בכיתה י"ב היו לו יותר עוקבים באינסטגרם מאשר לכל שחקני ה־NBA להוציא עשרה - חתם לאחרונה על הסכם עם מותג ג'ורדן של נייקי. שווי החוזה שלו עומד על כ־13 מיליון דולר בשנה. רק ארבעה שחקנים פעילים מרוויחים יותר ממנו מהסכם חסות הנעליים שלהם. יש כבר קלפים חתומים שלו שמוצעים למכירה ב־99,700 דולר (קלפי רוקי נדירים של שחקנים בכירים נמכרו ב־50-40-30 אלף דולר), ואוהדים של הפליקנס החליפו את השם של Union Street, אחד הרחובות הראשיים של ניו אורלינס, ל־Zion Street.

בנוסף, לפי Fanatics, אף רוקי בהיסטוריה לא מכר יותר גופיות רפליקה וטי־שירטים עם שמו, ולפי הנתונים ממשרד הכרטיסים של הפליקנס (אין נתוני מכירות כרטיסים עדיין), מחיר הכרטיס הממוצע למשחק של הקבוצה בסמות'י קינג ארנה עומד על 125 דולר, עלייה של 34% מהשיא הקודם. האם ויליאמסון שסביבו יש התרגשות שמזכירה את ההתלהבות סביב לברון ג'יימס עם כניסתו לליגה ב־2003 יכול להתמודד עם הציפיות האדירות?

המחליף של אנתוני דיוויס

על פניו, הוא מגיע לקבוצה הרבה יותר טובה מאשר זו שלברון ג'יימס הגיע אליה ב־2003. זה יעזור לו לממש את הפוטנציאל שלו.

הטרייד על אנתוני דיוויס עם לוס אנג'לס לייקרס חימש את הפליקנס בשחקנים צעירים וטובים ובחירות דראפט רבות. הקבוצה כולה תיבנה סביב ויליאמסון ויכולותיו. ויליאמסון הוכיח בעבר שהוא יכול להתמודד עם הציפיות. הוא הגיע לאוניברסיטת דיוק כאחד משלושת השחקנים הטובים ביותר של המחזור שלו ורשם ממוצעים מרשימים מאוד של 22.6 נקודות, 8.9 ריבאונדים ו־2.1 אסיסטים במשחק.

לפי מדד היעילות של FiveThirtyEight, זאיון היה שחקן הקולג'ים הטוב בעשור האחרון. הוא זכה בכל התארים האישיים האפשריים, ולמרות אכזבה בטורניר הגמר הוא הוכיח את יכולותיו על במה גדולה. אולם לפי מדד כרמלו אנתוני של FiveThirtyEight, שבודק איך מתורגמות היכולות בקולג'ים ל־NBA ומשווה בין שחקני קולג' לשחקנים שדומים להם ב־NBA, יוצא שזאיון ויליאמסון הכי מזכיר את ג'אליל אוקאפור ומרווין באגלי, שחקנים שנבחרו גבוה בדראפט, אבל עדיין לא נחשבים לכוכבים בליגה.

לכל הסקאוטים בליגה ברור שזאיון הוא שחקן ייחודי שאנשים רוצים לראות. ראיין מקדונו, הג'נרל מנג'ר של פיניקס סאנס לשעבר, אף טען ש"זאיון הוא משהו שחייבים לראות בטלוויזיה, השחקן הכי ייחודי מאז לברון ג'יימס". "זאיון הוא משהו שהמשחק לא ראה בעבר", הוסיף ג'יילן רוז, כדורסלן לשעבר ופרשן בכיר של ESPN. עם זאת, חילוקי הדעות לגבי יכולותיו קיימים בכל "חדר מלחמה" של קבוצת כדורסל מקצועית. זאק בויסוורט, עוזר המאמן של קבוצת הצבא בקולג'ים, אמר ל־Yahoo: "זה מדהים כמה מחלוקות זאיון מעורר. בתוך הצוות שלנו יש אנשים שחושבים שהוא יהיה כמו בלייק גריפין, ויש כאלו שבטוחים שהוא לא יהיה יותר מג'וליוס רנדל. הפער ביניהם הוא משהו כמו 150 מיליון דולר במשכורות".

התהיות לגבי היכולות שלו קשורות בעיקר ליכולות הקליעה וקבלת ההחלטות שלו. ג'ון גאלגר, מאמן הארטפורד מה־NCAA, טען: "יש לו אנרגיה והשחקנים בדיוק נהנו לשחקן איתו, אבל מבחינת כישורי קבלת החלטות עם הכדור וקליעה... הוא חייב להשתפר. כשאנשים ב־NBA התעלמו מלוקה דונצ'יץ', הם לא העריכו מספיק את כישורי המסירות שלו ויכולת הקליעה שלו. אלו דברים שאין לזאיון, שהולכת להיות לו קריירה גדולה, אבל צריך לראות אם הוא יכול להוסיף את שני האלמנטים שלו למשחק הזה".

ויליאמסון קלע במכללות 29% מהשלוש ו־66% מקו העונשין. הוא לא נורא - ולמען האמת יש לו אחוזים טובים יותר מאשר היו לקוואי לנארד, ג'ון וול ולברון ג'יימס בגילו - אבל הוא גם נכנס לליגה שזורקת יותר ויותר מהשלוש. נראה שבשנים הקרובות יותר מ־50% מהזריקות במשחק יגיעו מאחורי קו השלוש, ויותר ויותר שחקנים גבוהים וחזקים יהיו חייבים לפתח קליעה סבירה מהשלוש כדי להישאר על המגרש. זה קריטי שזאיון ישפר את האחוזים מהשלוש שלו.

זאיון וויליאמסון, צילום: רויטרס זאיון וויליאמסון | צילום: רויטרס זאיון וויליאמסון, צילום: רויטרס

זה ילד זה?

ויש גם תהיות לגבי מבנה הגוף שלו. דרו בריס, הקוורטרבק של ניו אורלינס סיינטס מה־NFL, ניסה לגייס את ויליאמסון לתפקיד הטייט אנד בקבוצה. זה היה חצי בצחוק, אבל כנראה שבריס יכול רק לפנטז לזרוק את הכדור לאנד זון לכיוון שחקן כמו זאיון, שהוא סוג של חומה גבוהה שיודעת לקפוץ ולתפוס כדורים. עם זאת, העוצמות של ויליאמסון, שבנוי כמו שחקן פוטבול אימתני במיוחד, כן מעוררות חששות שלרוקי יהיה קשה לתחזק את הגוף שלו בתוך גלגלי השיניים השוחקים של ה־NBA. בעבר, מאמנו בדיוק, מייק ששבסקי, רמז שזאיון צריך לשים לב לכל דבר שהוא אוכל.

מאמנים לשעבר טענו שהוא צריך לשמור על המשקל שלו, ו"הסקאוטים" הבכירים של ESPN, יונתן גבעוני ומייק שמיץ, הביעו חשש שהוא "מתקשה לחזור לכושר משחק" אחרי פציעות. גריפין, הבוס שלו בפליקנס, רמז בכמה פודקאסטים שהוא מודע לכך שוויליאמסון יצטרך טיפול מיוחד מבחינת תזונה, פיזיותרפיה, ניהול עומסים וכדומה.

אינטרס של הליגה

זאיון על המגרש הוא לא רק נושא שנוגע לפליקנס, שבשנים האחרונות היתה הקבוצה שמכרה הכי פחות כרטיסים ב־NBA, והיא בעלת שווי נמוך בהרבה מהממוצע בליגה. הליגה כולה מייחלת להצלחה של זאיון ויליאמסון, שנתפס כמי שיכול להפוך את ניו אורלינס מ"עיר פוטבול" ל"עיר כדורסל", ולסייע לליגה כולה להפוך לפופולרית ומכניסה יותר מליגת הפוטבול. הליגה מקדמת באגרסיביות את זאיון.

בעונה שעברה הפליקנס הופיעו 13 פעמים בשידורים בערוצים לאומיים (בכל ארה"ב). זה לא מעט והסיבה לכך ששודרו 13 פעמים היא בעיקר אנתוני דיוויס, אחד השחקנים הטובים ביותר בליגה. העונה הפליקנס ישודרו 30 פעמים בערוצים הלאומיים, יותר מפי שניים מבעונה שעברה ושיא כל הזמנים עבור הפרנצ'ייז. ליגת ה־NBA רואה בו נכס משמעותי, אין ספק. בכל זאת, הרבה אנשים רוצים לראות, במגרש או בטלוויזיה, טנק מעופף.

עכשיו הכל תלוי בו. "הנכס החשוב ביותר של זאיון הוא הצלחה על המגרש", אמר ג'ק בוריס, מומחה שיווק ספורט ל"ספורטס ביזנס ג'ורנל". הבמה מוכנה. אולי מוכנה מדי. עכשיו הוא חייב לשחק אותה.

שיתוף בטוויטר שיתוף בוואטסאפ שיתוף בפייסבוק שיתוף במייל

תגיות