אתר זה עושה שימוש בעוגיות על מנת להבטיח לך את חוויית הגלישה הטובה ביותר.
5 דברים שייעשו את העשור הבא בספורט האמריקאי צילום: MCT

5 דברים שייעשו את העשור הבא בספורט האמריקאי

משחקים ללא שופטים, הימורים ללא רחמים, משחקים ללא כוכבים, וגם חידושים וריגושים. העשור שהחל מעמיד את תעשיית הספורט בפני לא מעט אתגרים

04.01.2010, 09:52 | אסף רותם
1. ליגה ללא שופט?

התמריץ לליגות שבבעלות אנשים לבנים, שדוגלים בפיטורים אינסופיים, הוא ברור: במקום שלושה שופטים בכל משחק - התקנה חד־פעמית של חיישני תנועה באולם. אחרי הכל, הטכנולוגיה קיימת, זה רק עניין של החלטה ושל הגדרות. מהי עוצמת המגע המותרת בכדורסל, איזה חלק מהכדור עבר את קו השער כדי להכריע אם זה גול או לא בהוקי ובכדורגל. בחלק מענפי הספורט כבר משתמשים בזה - בבייסבול ובטניס (כדי להכריע אם הכדור יצא מהמגרש או לא), וגם בכדורסל יש שימוש יעיל ומצומצם בטלוויזיה. היתרונות ברורים: אין עוד שיקול דעת אנושי שמוטה על ידי מנוי למשחקי מכבי תל אביב באירופה. אין שופטים מכורים להימורים, שמשנים את התוצאות בהתאם לליין שבו הם רוצים לעמוד. הספורט הופך נקי יותר. החסרונות גם הם ברורים: אולי לטכנאים תהיה בעיית הימורים. אמהות השופטים יישארו מיותמות מקללות, ולאוהדים לא יהיה את מי לשנוא בכל פעם מחדש.

חיסרון נוסף, שעשוי להכריע את הכף: דעיכת הסופרסטארים. מדוע? כי ללא הגנת השופטים, קובי בראיינט לא יהיה כזה דומיננטי ברבע הרביעי, וכריסטיאנו רונאלדו לא יזכה בפנדל בכל פעם שהוא נופל ברחבה. אז מצד אחד הטכנולוגיה תחסוך כסף, ומצד שני היא תשפיע לרעה על מכירת מרצ'נדייז. מי לדעתכם ינצח?

שופט פוטבול. יוחלף על ידי טכנאי?, צילום: אי אף פי שופט פוטבול. יוחלף על ידי טכנאי? | צילום: אי אף פי שופט פוטבול. יוחלף על ידי טכנאי?, צילום: אי אף פי

2. נפרדים משידורי הספורט בפריים־טיים?

בעוד שנה, כאשר מסתיימים הסכמי השידור עם הגופים המסחריים, יימצא שביל הזהב שבו נפגש הכסף הגדול של רשתות השידור עם החמדנות הגדולה של הליגות. אבל מתישהו לקראת סוף העשור זה יקרה: הספורט המקצועני ייעלם מהרשתות המסחריות הגדולות ויעבור לערוצי נישה.

עד היום נשען המודל העסקי העיקרי באמריקה על זכויות השידור מצד הרשתות המסחריות הגדולות, מכיוון שלשידורי משחקים בפריים־טיים יש ערך נוסף של היזון חוזר: כשהטלוויזיה מקדמת אירועים גדולים, היא יוצרת רייטינג גדול, שיוצר כסף גדול, שיוצר את הצורך בתחזוקם של אירועים גדולים. נוסף על כך, היתה טכנולוגיה יקרה וידע יקר איך לעשות את זה. אבל דברים משתנים: לכל ליגה שמכבדת את עצמה יש כבר ערוץ פרטי. הרייטינג של הרשתות המסחריות בירידה מתמדת זה שלושה עשורים, תופעה שהתעצמה עם ריבוי הערוצים על המסך והתחרות על לב הצופים מצד אינטרנט וקונסולות משחקים. ולבסוף, ישנו התמריץ הזה שקוראים לו כסף. כן, דמי מנוי הם שם המשחק. לכל ערוץ של ליגה יש דמי מנוי, שעשויים להיות שווים לא פחות מאשר הכסף שבו נמכרות זכויות השידור.

זאת ועוד, לרשתות הגדולות שמתבססות על הכנסות מפרסום ורייטינג בלבד אין אפשרות להתחרות בערוצים כמו ESPN שנהנים מגבייה כפולה - הכנסות מפרסום ומדמי מנוי. ולכן, בקרוב כבר לא תהיה לפוקס ול־NBC פריבילגיה להתחרות על זכויות השידור של הפוטבול. כל הרשתות המסחריות יהיו מחוץ למשחק הזה.

3. הסוף למונופול של ESPN?

"אף אחד בהיסטוריה של התקשורת לא פתח את השנה החדשה בידיעה שיש לו 5 מיליארד דולר מונחים בקצה החדר. ולכן כל דבר ש־ESPN רוצה, ESPN מקבלת. האם זה בריא לספורט - את זה תחליטו בעצמכם. כי בסופו של דבר כולנו נהיה בקרוב מובטלים".

את המילים הללו אמר דיק אברסול, יו"ר חטיבת הספורט של NBC. ואותו אברסול עומד בראש מהלך שעשוי להזניק מיליארדים חדשים לליגות הספורט באמריקה.

אם אמנם המונופול של ESPN יעיל ורווחי כל כך, הרי שהתחרות על המשבצת צפויה להתגבר. בחלק אחד מצד ערוצי הליגות, ובחלק היותר משמעותי מצד מיזוג אפשרי בין NBC לבין חברת הכבלים קומקאסט. לעסקה יש פוטנציאל להפוך את ערוץ הספורט של קומקאסט, ורסוס (Versus), ליריב אפשרי ל־ESPN. האפשרות הזו, שדנים בה זה זמן מה, מלחיצה את שאר הרשתות הגדולות - ABC ,CBS ,FOX - למרות שייקח למיזוג לפחות שנה לעבור את הרגולציה האמריקאית. וגם אם יצלח המיזוג, ייקח זמן עד שוורסוס תוכל לגבות 4 דולרים ויותר מחברות הכבלים על כל משק בית שמתחבר אליה.

הווינטר קלאסיק. משחק הוקי במגרש בייסבול - בקרוב משחק כדורסל בגרנד קניון? , צילום: mct הווינטר קלאסיק. משחק הוקי במגרש בייסבול - בקרוב משחק כדורסל בגרנד קניון? | צילום: mct הווינטר קלאסיק. משחק הוקי במגרש בייסבול - בקרוב משחק כדורסל בגרנד קניון? , צילום: mct

4. מחפשים ריגושים?

עם הירידה התמידית בזמן הפנוי, והתחרות הגוברת על המעט שנשאר, הספורט העולמי נמצא בבעיה: הוא מציע תמיד את אותו מוצר. עד מתי אפשר לסחוט את המוצר הזה של דרמה ומותחן על המגרש? אחרי הכל, אפשר להיות חלק מאותה דרמה מול המסך, במשחקי הקונסולה. ובמקביל, קמים ענפים שמתבססים על מהירות וסיפוק מיידי (פוטבול באולמות למשל), ובהם אין סופרסטארים, אין את הניתוק שבין האהבה למשחק לבין היחס של המקצוענים לקהל.

ולכן על חוויית הספורט להשתנות, ועל מנהלי הענפים ליזום. בקושי רב מגלים היום קברניטי קבוצות אמצעים של ניו־מדיה, אבל זה מעט מדי, ואולי בקרוב זה יהיה מאוחר מדי: שיתוף האוהדים חייב להיות מקיף יותר ומרגש יותר, אחרת סרטים כמו "אוואטאר" ומשחקי מחשב כמו "היילו" לא ישאירו מקום בלבבות בני הנוער ללכת למשחק.

ומכיוון שהבעלים של הקבוצות הם אנשים שלא אוהבים להשקיע כסף בלי שהם נלחצים לכך, ניתן לשער שרק כאשר השטרות בקופות יתמעטו, הם יגיבו. כלומר, אחרי שכבר לא ניתן יהיה להתעלם מהקרחות ביציעים. אולי להוציא את המשחק מהמקומות הרגילים שלו יקרה יותר (כמו משחק הווינטר קלאסיק של ליגת ההוקי). בקרוב: משחק כדורגל בגרנד קניון, משחק כדורסל בילוסטון פארק.

5. הימורים חוקיים?

אחד הדברים הכי מרגשים הוא להמר על כסף. זהו מנוע ההצלחה של הפוקר בשנים האחרונות, וזה עשוי להיות קרש הצלה לענפי הספורט, שייהפכו דומים יותר למרוצי הסוסים: יום שבו אתה הולך לבזבז כסף ובתמורה זוכה לפרץ אדרנלין שוטף. ממילא כולם עושים את זה באינטרנט, אז חלאס כבר עם צקצוק השפתיים הצדקני. תנו להגיע למגרש ולחוות את ההתרגשות בשורה הראשונה.

שיתוף בטוויטר שיתוף בוואטסאפ שיתוף בפייסבוק שיתוף במייל

תגיות