אתר זה עושה שימוש בעוגיות על מנת להבטיח לך את חוויית הגלישה הטובה ביותר.
מישהו לרוץ איתו צילום: איי אף פי

מישהו לרוץ איתו

דיוויד בלאט היה על סף פיטורים מקליבלנד קאבלירס, אבל אז המאמן הישראלי ולברון ג'יימס החלו לרוץ יחדיו. "העונה היא מרתון וחייבים להגיע בכושר הנכון לקו הסיום", אמר בלאט, שלפתע פתאום זוכה למחמאות מכל הפרשנים. מה קרה שם?

11.02.2015, 10:15 | בקי גריפין, ניו יורק

רק לפני כמה שבועות התקשורת האמריקאית, קהילת הכדורסל בטוויטר, ואוהדים רבים עסקו בספקולציות לגבי המשך העסקתו של דיוויד בלאט בקליבלנד קאבלירס. הקבוצה שסומנה לפני פתיחת העונה כמועמדת ודאית לאליפות, רשמה מאזן שלילי לאחר 39 המשחקים הראשונים של בלאט — מאזן שאיתו, על פי הסטטיסטיקה, אי אפשר להמשיך לזכייה בתואר ה־NBA. ואז כתב הבית של לברון ג'יימס, בריאן ווינדהורסט, הטיל פצצה בצורת ידיעה על היחסים הבעייתיים בין המאמן הישראלי לבין קינג ג'יימס. לפי ווינדהורסט, לברון, חדר ההלבשה ואפילו עוזר המאמן טיירון לו לא מקשיבים לבלאט. הפצצה הזו יצרה אפקט מתמשך של ידיעות שליליות וסיפורים — אמיתיים ופחות אמיתיים — בעיתונים ובאתרים אחרים.

קראו עוד בכלכליסט

לברון ג לברון ג'יימס ודיוויד בלאט. "צריך לעשות מה שצוות האימון מבקש אפילו אם זה לא עובד בהתחלה" | צילום: איי אף פי לברון ג

מאז, והכל קרה די במהירות, קליבלנד הפכה לקבוצה אחרת לגמרי, לפחות מבחינת משחק ההגנה שלה. גם אם רצף הניצחונות של הקבוצה נקטע לפני השוואת שיא כל הזמנים של הקאבס (13 ניצחונות רצופים) על ידי הפסד לפייסרס, בלאט יכול להיות מרוצה מהשינוי שרואים אצל השחקנים שלו. בתשעה מ־12 הניצחונות היריבות של הקאבס לא קלעו מעל 100 נקודות ולא הצליחו לעבור את רף ה־44% מקליעות שדה. בלאט הדגיש אחרי ההפסד ש"לא היתה לנו אותה האנרגיה, אותו ה'אומפ' שהיה לנו. ההגנה של אינדיאנה הכריחה אותנו לקחת יותר מדי זריקות מ־3, ולא שיחקנו לפי הקצב שלנו". אבל ההתאוששות אחרי ההפסד היתה מהירה ובצורת ניצחון על הלייקרס.

. . .

כאבי גדילה

כאמור, ההפסד לפייסרס אולי מנע מהקאבס לעת עתה לרשום שיא סטטיסטי, אבל ישנם שני דברים מרכזיים שאי אפשר להתעלם מהם במבט קדימה אל המשך העונה. ראשית, הקבוצה נמצאת בעשירייה הראשונה בכל מדדי ההגנה של הליגה (אחרי שהיתה במקומות האחרונים בכל מדדי הגנה). שנית, הקבוצה מניעה את הכדור יותר בהתקפה כאשר כמעט כל שחקן נוגע בכדור, וחלוקת הנקודות בין שחקני החמישייה נהפכה למאוזנת הרבה יותר. אלה הם בדיוק הדברים שגם לברון וגם בלאט דיברו עליהם בתחילת העונה. לפי בלאט, השינויים המשמעותיים בסגל יצרו קבוצה אחרת. בלאט טען שטימופיי מוזגוב, ג'יי.אר סמית' ואימן שאמפרט "הביאו איתם אנרגיה שונה וחיובית". אלו שינויים שבלאט, ביחד עם המנג'ר דיוויד גריפין ולברון, עשה — והם חלק מהפיכתה של הקאבס לקבוצה הזורמת שהיא היום.

מלבד סילוקו של דיון ווייטרס, שלשחקנים כבר נמאס לשמוע אותו צורח בשביל לקבל את הכדור, השינוי בכימיה בסגל בא גם בזכות "גיבושון": משחק באולינג שאליו לקח בלאט את השחקנים לפני משחק בלוס אנג'לס. אף אחד לא באמת יודע מה קרה שם באולם הבאולינג, אבל מה שבטוח זה שאחרי הגיבושון בבאולינג והחזרה מפציעה של לברון ג'יימס, בלאט והכוכב הגדול שלו פתאום מדברים באותה צורה.

"אנחנו עושים מה שצוות האימון רצה שנעשה", אמר לברון. "פעם אחר פעם, אפילו שזה לא נראה טוב, היינו חייבים לעשות את זה עד שהתחלנו לעשות את זה נהדר". לברון המשיך: "אנחנו חושבים על מה שאמרו לנו לעשות בהגנה. ואני חושב שבגלל זה אנחנו עושים את זה יותר טוב", והוסיף: "אני בעד כדורסל קבוצתי וכל הבחורים מבינים את זה. אני חושב שאנחנו מבינים את זה — אף אינדיבידואל לא ייקח את האליפות בעצמו. זו הקבוצה. אני אולי המנהיג של הקבוצה, ואני אעשה מה שצריך כדי שהקבוצה הזו תהיה קבוצה. אפילו אשב על הספסל ואפילו אתחיל משחקים על הספסל. אני רציני. אם זה מה שיעזור לקבוצה — זה מה שאני אעשה".

למה קרה השינוי הזה? אולי בגלל ש"לברון הבין שכישלון העונה יהיה על שמו ולא על שם אף אחד אחר", לפי מקורבים לקבוצה. ""הוא עשה שינוי בראש של ללכת אחרי המאמן ויהי מה".

לברון, ששוקד כרגע על איך לשלב את קווין לאב במהלכי ההתקפה של הקבוצה, עובד עם בלאט והצוות הרפואי של קאבס על איך להימנע מפציעות ולהישאר עם אותן יכולות פיזיות שהובילו אותו פעמיים לזכייה באליפות. "לתת לו לנוח זה אחד הדברים הכי חשובים שאנחנו צריכים לעשות", אמר בלאט. "העונה היא מרתון, וחייבים להיות מודעים לכך ולהגיע לקו הסיום בכושר טוב. אני יודע שלברון משחק ברמה מסוימת של כאב".

מיותר לציין כמה לברון קריטי לקליבלנד ובלאט. בלעדיו הקבוצה שיחקה עשרה משחקים והפסידה בשמונה. איתו היא שיחקה 43 משחקים והפסידה ב־13.

לברון ובלאט. מיותר לציין כמה לברון קריטי לקליבלנד ובלאט. בלעדיו הקבוצה שיחקה עשרה משחקים והפסידה בשמונה. איתו היא שיחקה 43 משחקים והפסידה ב־13., צילום: איי אף פי לברון ובלאט. מיותר לציין כמה לברון קריטי לקליבלנד ובלאט. בלעדיו הקבוצה שיחקה עשרה משחקים והפסידה בשמונה. איתו היא שיחקה 43 משחקים והפסידה ב־13. | צילום: איי אף פי לברון ובלאט. מיותר לציין כמה לברון קריטי לקליבלנד ובלאט. בלעדיו הקבוצה שיחקה עשרה משחקים והפסידה בשמונה. איתו היא שיחקה 43 משחקים והפסידה ב־13., צילום: איי אף פי

הפרשנים מהללים

תופעה נוספת שהתחילה בעקבות רצף הניצחונות של הקאבס: בלאט פתאום מקבל מחמאות מהפרשנים במהלך השידורים של קליבלנד, כשהשיא הגיע במשחק נגד הקליפרס, שבו זכה לפרגון רב מצמד הפרשנים וכוכבים לשעבר, צ’ארלס בארקלי ורג’י מילר. בארקלי אמר שדיוויד הוא "אישיות" וכי נהנה מאוד לפגוש אותו, ומילר עקץ את המבקרים כשאמר: "מאמן חסר ניסיון? על מה הם מדברים? הוא ניצח 600 מתוך 800 המשחקים שאותם ניהל". כמו כן, גם קהילת האוהדים של הקאבס בטוויטר החלו להתאהב במאמן הישראלי לאור הרהיטות, השנינות והאינטליגנציה שהוא מפגין במסיבות העיתונאים הרשמיות בסיום כל משחק, כשהוא מציג ציטוטים של המשורר רוברט פרוסט וקוטל שאלות מטופשות בצורה חכמה ולא מעוררת אנטגוניזם. כיום אין כמעט זכר לשמועות על פיטוריו של בלאט, אלא רק מחמאות על השינויים שעשה בקבוצה, על החשיבה מחוץ לקופסה שלו ועל ההגנה שקבוצתו עושה. עוד כמה ק"מ מגיעים לפלייאוף ואז מתחילה הישורת לגמר ה־NBA.

כספי. 5 נקודות במשחק בפברואר, צילום: איי אף פי כספי. 5 נקודות במשחק בפברואר | צילום: איי אף פי כספי. 5 נקודות במשחק בפברואר, צילום: איי אף פי

מה קורה עם הישראלים ב־NBA?

עומרי כספי חווה ירידה במספרים אבל לפחות הוא משחק, בניגוד לגל מקל שנעלם לגמרי מהמכ"ם

בחודשיים שעברו מאז שטיירון קורבין הוקפץ לעמדת המאמן של סקרמנטו קינגס לאחר פיטורי מייקל מאלון, הקבוצה בקושי מנצחת. ""USA Today דיווח בסופ"ש שישנן שיחות מאחורי הקלעים בניסיון להחתים את המאמן הוותיק ג’ורג’ קארל, ששמו עלה לראשונה עם פיטורי מאלון. מה עם עומרי כספי? מאז חזרתו מפציעה הוא רושם מספרים הרבה פחות מרשימים מתחילת העונה (8.9 נקודות, 3.4 ריבאונדים ו־1.5 אסיסטים למשחק) — אבל זה כנראה בגלל הבלגן בקבוצה. נכון לעכשיו, כספי קולע בפברואר רק 5.2 נקודות למשחק, כשגם מבחינת אסיסטים וריבאונדים הוא לא מרשים. מה שברור זה שכספי הולך יותר על נקודות מהצבע ופחות מסתכן בזריקות מרחוק. אם בעונה הראשונה שלו הזריקות שלו מהצבע עמדו על 28.7% מכלל הזריקות שלו, אז העונה 63.5% מהזריקות שלו נעשות משם. לאתר NBA.com אמר כספי שהוא עבד על כך רבות בקיץ ומרגיש ש"דברים טובים קורים כשאני בצבע".

מה קורה עם מקל?

ללא ספק, זו העונה שגל מקל ירצה לשכוח. השנה הזו החלה עם השחרור מדאלאס מאבריקס שנייה לפני שריקת הפתיחה, והמשיכה עם תקוות גדולות בניו אורלינס פאליקנס שנגוזו. כעת נראה שהדבר היחיד שהגארד הישראלי יכול להתנחם בו הוא העובדה שהוא ממשיך לקבל משכורת ממארק קיובן.

מקל עצמו ודאי יגיד שכסף זה לא הדבר הכי חשוב וכל מה שהוא רוצה זה לשחק כדורסל. ואולם, לא רק שמקל לא פעיל כבר הרבה יותר מדי זמן, השם שלו אפילו לא עולה כאופציה בקבוצות בליגה הטובה בעולם. אין אפילו שמועות או אזכורים שלו בתקשורת האמריקאית לגבי הצטרפות אפשרית לאחת הקבוצות. המקום היחיד שבו עוד מדברים עליו הוא ישראל.

שיתוף בטוויטר שיתוף בוואטסאפ שיתוף בפייסבוק שיתוף במייל

תגיות